Níger designa tres nuevos sitios Ramsar

Níger designa tres nuevos sitios Ramsar

15 de junio de 2001
Níger

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En una ceremonia que tendrá lugar el domingo 17 de junio en Albarkaïzé, en las proximidades de la ciudad de Gaya, departamento de Dosso (SE de Niamey), el Gobierno de Níger dará a conocer la designación de tres valiosos sitios de Ramsar nuevos, cuya superficie asciende a casi medio millón de hectáreas (cerca de 500 km2). Los enérgicos esfuerzos de Níger, junto con los demás países de la Comisión de la Cuenca del Lago Chad, para conservar y administrar de manera sostenible los recursos, esenciales pero amenazados, de humedales de la región, son dignos de todo elogio y a ellos ha contribuido considerablemente la Campaña sobre las Aguas Vivas del WWF, un miembro del cual, Denis Landenbergue, asistirá a los festejos del día 17.

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Complejo de Kokorou-Namga. 17/06/01. Tillaberi. 66.829 hectáreas, 14º 12'N, 000º 55'E. Parte de un humedal transfronterizo, compartido con Burkina Fasso y Malí, el sitio comprende una secuencia de cuatro pantanos y charcas permanentes y semipermanentes en un antiguo afluente del río Níger. Importante internacionalmente por varios motivos, se lo valora particularmente por sustentar aves acuáticas, con cerca de 50.000 representantes de 56 especies registrados el año 2000. En la región habitan tres grupos étnicos, en gran medida musulmanes, pero con una riqueza cultural que tal que se venera a una serpiente a la que se considera espíritu protector de Kokorou y de la gente que allí mora. La deforestación y el pastoreo excesivo son considerados amenazas, además de la desertificación. El sitio ha sido incluido como proyecto de demostración en el Acuerdo sobre la conservación de las aves migratorias africanas y eurasiáticas (AEWA) que financia el FMAM. Sitio Ramsar nº 1071.

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Lago Chad. 17/06/01. Diffa. 340.423 hectáreas. 14º15'N, 013º20'E. El lago Chad, cuya superficie ha disminuido considerablemente en los últimos años, es todavía, por su tamaño, el cuarto lago de África (después del Victoria, el Tanganyika y el Nyassa) y, al parecer, el tercer lago endorreico del mundo por su extensión (después de los mares de Aral y Caspio). La porción del lago poco profundo que corresponde a Níger posee una rica diversidad biológica, particularmente aves migratorias, a más de 120 especies de peces. En un entorno árido y semiárido con escasísimas precipitaciones, el suministro de agua depende de las fluctuaciones de las lluvias en la cuenca de captación general, que en los últimos años por lo general no han sido favorables. Las graves disminuciones de la producción pesquera de los decenios últimos son de muy mal augurio, a pesar de que recientemente ha habido signos alentadores de una recuperación. Las prácticas ganaderas nómadas tradicionales constituyen una amenaza por la desertificación que acarrean y exigen mejorar la ganadería. Sitio Ramsar nº 1072.

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Zona húmeda del curso medio del Níger. 17/06/01. Dosso. 88.050 hectáreas. 12º 04'N, 003º13'E. Un humedal transfronterizo (compartido con Benin y Nigeria) situado en la orilla izquierda del río Níger a unos 55 kms al oeste de la ciudad de Gaya, al SE de la capital del país, Niamey, el sitio abarca el río y sus planicies aluviales, con sus estanques y cursos de agua permanentes y estacionales. Es importante internacionalmente atendiendo al criterio de representatividad y a cuatro de los criterios relativos a las aves acuáticas y los peces, en particular por ser refugio de varias especies ícticas que han desaparecido en todo el resto del río. La inundación tiene lugar durante un período de 4 a 5 meses que se inicia con las lluvias de agosto y dura hasta la llegada de las avenidas procedentes de la cabecera en noviembre, por lo que el sitio desempeña una función clave en el ciclo hidrológico de la región. En la vegetación predomina la Echinochloa stagnina, que sirve de pasto al ganado de las comunidades del lugar, actividad que se suma a tradicionales actividades diversificadas, agrícolas y pesqueras. Está empezando el turismo en la zona y la población local ha instituido mecanismos de prohibición de la caza para fomentar la observación de las aves. Aunque las tierras son de propiedad estatal, los habitantes tienen derechos ancestrales de uso. Entre Benin, Burkina Fasso y Níger se está elaborando un plan regional de ordenación, con miras a crear parques y reservas en la zona. Sitio Ramsar nº 1073.