Los Sundarbans de la India, designados como Humedales de Importancia Internacional

Los Sundarbans de la India, designados como Humedales de Importancia Internacional

1 de febrero de 2019
India

sundarban_wetland.jpg

Sundarban Wetland

La India ha designado la zona llamada “Sundarban Wetland” como su 27º Humedal de Importancia Internacional (sitio Ramsar núm. 2370). El sitio se encuentra en los Sundarbans, el mayor manglar del mundo, que abarca cientos de islas y un laberinto de ríos, arroyos y riachuelos en el delta de los ríos Ganges y Brahmaputra, ubicado en el Golfo de Bengala, en la India y Bangladesh.

Los Sundarbans de la India, que abarcan la parte más suroccidental del delta, constituyen más del 60 % de la extensión total de manglares del país y contienen el 90 % de las especies de mangle de la India.

Los manglares protegen el interior de los ciclones, tormentas y marejadas y también de la infiltración e intrusión de agua salada tierra adentro y en los cursos de agua. Son zonas de crecimiento y desarrollo para moluscos, crustáceos y peces y de hecho mantienen las pesquerías de todo el litoral oriental.

La reserva de tigres “Sundarban Tiger Reserve” se encuentra en el sitio y una parte de ella ha sido declarada hábitat crítico para el tigre con arreglo a la legislación nacional y también está clasificada como “Paisaje para la conservación del tigre” de importancia mundial. Los Sundarbans son el único hábitat de manglar que alberga una población considerable de tigres, que han desarrollado habilidades únicas para cazar en el agua.

El sitio también acoge un gran número de especies escasas y amenazadas a escala mundial tales como el galápago Batagur (Batagur baska), que está en peligro crítico, el delfín del Irrawaddy (Orcaella brevirostris), que está en peligro, y el gato pescador (Prionailurus viverrinus), clasificado como vulnerable. En él también habitan dos de las cuatro especies del mundo de cangrejos de herradura y ocho de las doce especies de martín pescador de la India. La singularidad del hábitat y su biodiversidad así como los múltiples servicios que estos brindan a escala local, regional y mundial hacen que la protección y gestión de este sitio sean una prioridad en materia de conservación.