Guinea-Bissau designa Sitio Ramsar al Archipiélago Bijagós

Guinea-Bissau designa Sitio Ramsar al Archipiélago Bijagós

30 de enero de 2014
Guinea-Bissau

Guinea-Bissau ha designado su segundo Sitio Ramsar: el gran Archipiélago Bolama-Bijagós (1.046.950 ha; 11°14’N 16°02’W).  El archipiélago, también declarado Reserva de la Biosfera, comprende las únicas islas deltaicas activas en la costa atlántica de África occidental. Los bajos intermareales de lodos albergan una de las mayores poblaciones del mundo de aves costeras migratorias  (más de  870.000 aves registradas en 2001) en la vía migratoria del Atlántico Oriental. Entre las aves que visitan el archipiélago figuran especímenes de zarapito real  (Numenius arquata), correlimos zarapitín Sandpiper (Calidris ferruginea), ostrero eurasiático (Haematopus ostralegus) y correlimos gordo (Calidris canutus). La influencia de los afloramientos costeros y los estuarios y las extensas zonas de manglares favorecen la reproducción y el desarrollo temprano de un gran número de especies ícticas. El Sitio alberga la mayor colonia de  tortuga verde (Chelonia mydas) de África y proporciona el hábitat de más de 15 especies vulnerables, entre ellas, hipopótamo, manatí de África occidental (Trichechus senegalensis), loro gris (Psittacus timneh), delfín giboso atlántico Humpbacked Dolphin (Sousa teuszii), tortuga laúd (Dermochelys coriacea) y  tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea).

Según señala la Sra. Dede Amah, de Ramsar, sobre la base de la FIR adjunta, el archipiélago también es una fuente de medios de subsistencia para más de 32.000 habitantes, que utilizan algunas zonas para el cultivo de arroz, la plantación de palma y la pesca de subsistencia; otras zonas se destinan a fines culturales y espirituales.  Las principales amenazas que afronta el Sitio son la sobrepesca, el turismo, la prospección de petróleo frente a las costas y la explotación minera en las regiones vecinas.