EEUU designa un santuario clave en Florida

EEUU designa un santuario clave en Florida

14 de octubre de 2009
Estados Unidos de América

Siguiendo la designación del sitio “Francis Beidler Forest” de la Sociedad de Audubon, Estados Unidos ha nombrado como su 25º sitio Ramsar a “Corkscrew Swamp Sanctuary”, el cual es propiedad de Audubon de Florida y manejado por ésta. El nuevo sitio (5,261 hectáreas; 26°24’N 081°31’W) se ubica entre las ciudades de Naples y Ft Myers, y constituye un enlace vital entre varias cuencas del sur de Florida. A pesar de ser propiedad privada, el nivel de protección del sitio corresponde a la Categoría IV de la UICN para Parques Nacionales.

De acuerdo al resumen preparado por Nadia Castro (Secretaría de Ramsar), quien se basó en la Ficha Informativa de los Humedales de Ramsar, el sitio  “Corkscrew Swamp Sanctuary”  abarca bosques de planicie de pino, praderas húmedas, pantanos de cipreses, y esteros. Los majestuosos árboles de ciprés calvo, de 600 años de antigüedad, alcanzan altura de hasta 40 m y conforman el bosque prístino de cipreses más grande de Norteamérica. El tántalo americano (Mycteria americana) anida en estos árboles. Además, cerca de 200 especies de aves – incluido el vulnerable (UICN) carpintero de cresta roja (Picoides borealisi), el críticamente amenazado (UICN) murciélago de Florida (Eumops floridanus), y 22 especies de orquídeas amenazadas viven en el sitio.

Parte de este sitio, antes usado para la mitigación de humedales por el "Panther Island Mitigation Bank", comprende pantanos creados/restaurados. Hoy en día, el sitio es usado para la conservación, así como para la investigación científica y el turismo en algunas áreas restringidas; y es propiedad de Audubon de Florida, quienes están a cargo del manejo del sitio. La erradicación de especies exóticas e invasivas, en especial plantas invasivas y jabalíes, representan un reto continuo. El Centro Blair Audubon (ubicado dentro del sitio) sirve como un modelo para los centros de educación e interpretación de Sociedad Nacional Audubon en todo el país. Sitio Ramsar Nº 1888. Última actualización de FIR: 2009

Fotos - Corkscrew Swamp Sanctuary