Le Royaume-Uni inscrit le premier Site Ramsar d’Anguilla

Le Royaume-Uni inscrit le premier Site Ramsar d’Anguilla

5 septembre 2018
Royaume-Uni

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Sombrero Island Nature Reserve Marine Park

Le Royaume-Uni vient d’inscrire Sombrero Island Nature Reserve Marine Park (le Parc marin et réserve naturelle de l’île Sombrero, Site Ramsar no. 2354) sur la Liste des zones humides d’importance internationale. Le site se compose d’une caye située au large, l’île Sombrero, et de l’espace maritime qui l’entoure; il se trouve à environ 65 kilomètres au nord-ouest de l’île principale, Anguilla.

L’île Sombrero est un affleurement rocheux, à sommet plat, isolé et caractérisé par sa topographie karstique. La végétation clairsemée est concentrée sur la partie orientale. L’île, par ailleurs plate, a été exploitée pour le phosphate et l’on peut y observer des cratères de plus de dix mètres de profondeur. Dans ces cratères, et dans les puits moins profonds creusés au fil du temps par la météorisation et l’érosion naturelles (en particulier le long du rivage) se forment souvent des mares peu profondes où l’on trouve des bigorneaux et de petits poissons de récifs et où les oiseaux de mer viennent se nourrir et se reposer.

En 1995, l’île a été ravagée par l’ouragan Luis mais la végétation récupère et sert de nouveau d’habitat important pour le lézard terrestre Ameiva corvina endémique de Sombrero. Plus de 40 espèces d’insectes endémiques ont été décrites. En 2005, l’île a été classée Zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO) pour sa population nidificatrice de sternes bridées Sterna anaethetus. Le fou brun Sula leucogaster, le fou masqué Sula dactylatra et le noddi brun Anous stolidus y nichent aussi en effectifs d’importance internationale.