Retirada del Registro de Montreux de dos sitios Ramsar de Argelia

Retirada del Registro de Montreux de dos sitios Ramsar de Argelia

10 de septiembre de 2009
Argelia

La Secretaría felicita al Gobierno de Argelia por los esfuerzos realizados para retirar los sitios Ramsar Oasis de Ouled Saïd (Sitio Nº 1060) y Réserve Intégrale du Lac Tonga (Sitio Nº 281) del Registro de Montreux de sitios Ramsar amenazados.

El Oasis de Ouled Saïd (25.400 hectáreas) es un tipo de humedal que está insuficientemente representado entre los demás sitios de la Lista de Humedales de Importancia Internacional debido a que se trata de un humedal artificial. En el duro entorno de escasez de agua en el que se encuentra, desempeña un papel crítico como apoyo de las aves migratorias, ungulados como las gacelas y otras especies en peligro de extinción. Este oasis también es vital como apoyo de los medios de vida de la comunidad local por los dátiles que se producen en él.

A fin de superar los problemas que plantea la ausencia de recursos hídricos, este humedal se mantiene mediante el uso de fouggaras, un sistema tradicional de pequeños canales abiertos utilizados para tomar agua y distribuirla equitativamente entre la comunidad.

Las autoridades argelinas solicitaron la inclusión de este sitio en el Registro de Montreux en el momento de su designación en 2001, puesto que consideraron que se necesitaba una intervención especial para solucionar los problemas que enfrentaba, en particular, la falta de recursos financieros para estabilizar las cercanas dunas que amenazaban con invadir de arena el oasis, la falta de fondos para garantizar el funcionamiento de las fouggaras, la pérdida de numerosas palmeras, especialmente de la variedad local, y la sequía que provocaba la reducción general de los recursos hídricos.

Gracias a las contribuciones de WWF-International, MAVA Foundation, la Secretaría de Ramsar, el departamento de silvicultura, el ayuntamiento de Ouled Saїd y los habitantes del oasis, desde 2002 se lleva a cabo un proyecto de rehabilitación y restauración. Se ha conseguido alcanzar el objetivo de encontrar una solución al problema de la invasión arenosa mediante la realización eficaz de las actividades que figuran a continuación:

1.        Colocación de una valla/seto vivo tradicional de palmera de zonas áridas alrededor del sitio ‘Oasis de Ouled Saїd’, y empleo de trabajadores calificados de la comunidad local para poner fin al proceso invasivo en el sitio.
2.        Construcción de un pozo equipado con dos bombas (una manual y otra eléctrica), para suministrar agua a los dos depósitos que se tenían que construir y reparar, y que debían utilizarse para el regadío de la plantación de árboles, con el objetivo de reforzar la valla/seto vivo de palmera de zonas áridas.
3.        Plantación de árboles con ‘taray’ por detrás de la valla previamente construida con seto de palmera de zonas áridas, que sirve de cortavientos y previene así el avance de la arena.

El Ministerio de Recursos Hídricos ha realizado nuevas inversiones con las que se ha desarrollado un programa para rehabilitar las fouggaras.

El sitio Ramsar Réserve Intégrale du Lac Tonga (2.700 ha, designado en 1983) forma parte de un mosaico de humedales que comprenden entradas de agua, lagos, ríos, pantanos de Scirpus, hondonales de dunas y arbustales de Alnus sp que se encuentran en el Parque Nacional El Kala. Está reconocido que este complejo de humedales constituye uno de los cuatro principales complejos de humedales del Mediterráneo occidental.

Su inclusión en la Lista de Ramsar se debe al hecho de que satisface varios criterios, en particular los criterios 1, 2, 3, 5 y 6. Cabe destacar en particular el apoyo que presta a la rica y variada población de aves que utilizan el sitio con fines de reproducción, escala e invernada, como Circus aeruginosus y Marmaronetta angustirostris, entre otras, y a mamíferos como la nutria (Lutra lutra), el ciervo de Berbería (Cervus elaphus barbarus), etc.

En cuanto al apoyo prestado a las actividades de generación de ingresos y otras actividades de sustento de la comunidad local, este lago constituye la principal fuente de pescado y anguilas de los que depende.

El sitio se incluyó en el Registro de Montreux a causa de los problemas enfrentados por el país al vivir un período de sequía que se alargó por más de 10 años, problemas que se vieron agravados por influencias antropogénicas como la caza excesiva, el vertido de aguas residuales que condujo a la congestión de los canales de agua por la vegetación, la extracción excesiva de agua cuando había poco caudal y los continuos incendios producidos en la cuenca, que provocó una mayor exposición de los suelos ya de por sí desprovistos de cobertura vegetal.

Al finalizar ese período de diez años de sequía, las funciones naturales del ecosistema volvieron a sus niveles óptimos y se hizo frente a las amenazas antropogénicas aplicando las recomendaciones de la Misión Ramsar de Asesoramiento llevada a cabo en 1990, y elaborando un plan de manejo para el Parque Nacional y los humedales de ‘El Kala’ que contó con el apoyo del proyecto del FMAM. Este plan de manejo aborda las amenazas antropogénicas mediante disposiciones como las siguientes:

1.        El regadío agrícola se regula estrictamente y actualmente sólo está permitido para las poblaciones ribereñas aledañas (los habitantes originales),
2.        La pesca de la anguila se ha reglamentado para una superficie definida de 2,5 ha, y se exige una estricta teneduría de libros.

Una vez más queremos transmitir nuestras sinceras felicitaciones a las autoridades de Argelia, las comunidades locales y los demás interesados locales que han participado en la restauración de las características ecológicas de estos sitios Ramsar. En su estado presente, mediante la continua y eficaz aplicación de los principios de la Convención de Ramsar, ambos sitios deberían prosperar.

El Registro de Montreux es "un registro de los sitios Ramsar donde se han producido, se están produciendo o pueden producirse modificaciones de las condiciones ecológicas" (Resolución 4.8, 1990) y de su mantenimiento se encarga la Secretaría en consulta con las Partes Contratantes concernidas. En la actualidad, después de retirar estos dos sitios del Registro, quedan 52 sitios inscritos en él.

-- Cynthia Kibata,
Asesora Asistente para África