L’étang de Saint-Paul, à la Réunion, devient un Site Ramsar

L’étang de Saint-Paul, à la Réunion, devient un Site Ramsar

20 août 2019
France

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Etang de Saint-Paul

La France vient de faire de l’étang de Saint-Paul sa 49e zone humide d’importance internationale (Site Ramsar n° 2398). C’est le premier Site Ramsar du département français d’outremer de La Réunion.

Situé dans une plaine alluviale, dans l’ouest de l’île, l’étang de Saint-Paul a une superficie de 485 hectares. Des intrusions d’eau salée, provenant de sources souterraines, se mêlent aux eaux douces pour former des eaux saumâtres dans certaines parties du site. La diversité des habitats créés par ces milieux influence positivement la biodiversité du site et de l’archipel des Mascareignes tout entier.

Le site est particulièrement important pour les espèces qui ont besoin d’eau salée et d’eau douce au fil de leur cycle de vie. Seize plantes et 11 espèces animales – trois espèces d’oiseaux, six espèces de poissons, un crustacé et un insecte – présentes dans l’étang de Saint-Paul sont classées menacées à l’échelle des Mascareignes. La zone humide est un habitat essentiel pour plusieurs oiseaux d’eau comme le héron strié et la gallinule-poule d’eau.

Compte tenu de sa proximité à la ville très peuplée de Saint-Paul, le site est menacé par les activités humaines telles que l’exploitation des ressources naturelles et l’utilisation non durable de l’eau. Un plan de gestion est en vigueur pour préserver ses caractéristiques hydrologiques et écologiques contre ces menaces.