Estuario de Virrilá reconocido como el Humedal de Importancia Internacional No. 14 de Perú

Estuario de Virrilá reconocido como el Humedal de Importancia Internacional No. 14 de Perú

6 de agosto de 2021
Perú

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Estuario de Virrilá, Phoenicopterus chilensis

Perú ha designado al Estuario de Virrilá, ubicado en el Desierto de Sechura, como su 14vo Humedal de Importancia Internacional (No. 2455 en la Lista de Humedales de Importancia Internacional).

El sitio es un ecosistema único formado por manglares, marismas intermareales, extensas playas de arena y aguas someras de origen marino. Cubre un área de 5,644 hectáreas y sustenta especies amenazadas que figuran en la Lista Roja de UICN como el cóndor andino (Vultur gryphus) y la raya látigo largo (Hypanus longus), clasificados como Vulnerables; además de especies en peligro de extensión como la tortuga marina verde del atlántico (Chelonia mydas) y el charrancito peruano (Sternula lorata).

El estuario también brinda refugio y alimento a una considerable variedad de especies incluyendo 132 especies de aves como la gaviota de Franklin (Leucophaeus pipixcan), el pelicano alcatraz (Pelecanus thagus) y el flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis). El Estuario, reconocido como un importante paradero de migración de aves neárticas con presencia de hasta 30 especies de aves playeras migratorias, cuyo ciclo vital en el hemisferio sur dependen de sitios clave como el Estuario de Virrilá. Dentro de este grupo de especies, el sitio alberga la concentración más grande del picopando canelo (Limosa fedoa) en Perú, y una concentración excepcional de la aguja café (Limosa haemastica).

El sitio también proporciona importantes servicios ecosistémicos a las poblaciones locales que dependen en su mayoría de la pesca artesanal. Es además un espacio de recreación y ecoturismo por su paisaje único y alta biodiversidad. Las principales amenazas son la pesca excesiva y la contaminación por basura y desechos sólidos, así como efluentes industriales.