Étude de cas zones humides et tourisme: Tunisie - Lac Ichkeul

La région du lac Ichkeul est l'une des zones humides les plus importantes de la région méditerranéenne. Elle constitue un lieu de halte essentiel pour des centaines de milliers d'oiseaux migrateurs comme les canards, les oies, les cigognes ou les flamants roses qui viennent se nourrir et nicher dans cette zone. Le lac abrite une faune ichtyologique très riche composée notamment d'anguilles, de mulets, de soles, de bars, de barbeaux et d'hippocampes. Outre son importance sur le plan écologique, le lac est un site prisé pour les activités touristiques et de loisirs. Le lac en soi couvre une superficie de 8500 hectares (85 km2), auxquels viennent s'ajouter les 2740 hectares (27,4 km2) supplémentaires du Parc de l'Ichkeul composés de marais et d'une zone montagneuse de 13,6 km2, laquelle englobe le Djebel Ichkeul. La zone est classée Parc national, site Ramsar, réserve de la biosphère (programme MAB) et Site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Tunisie - Lac Ichkeul, Buffles d'eau
© Photos DGF

Ichkeul est le dernier grand lac d'une chaîne qui s'étendait autrefois le long de l'Afrique du Nord. La zone est peuplée depuis les temps pré-romains et a été abondamment utilisée à des fins de chasse et de pêche à différentes époques de son histoire.

Le reste du Parc national est couvert d'une flore méditerranéenne semi-aride comprenant des oliveraies, des habitats de broussailles à feuilles persistantes de type "maquis", des genévriers et divers arbustes de montagne. Le lac renferme de vastes herbiers de potamot (Potamogeton pectinatus) qui constituent le principal aliment végétal des canards hivernants et il est bordé de roselières, de joncs et de tamaris qui servent d'habitat à de nombreux oiseaux et autres espèces qui prospèrent autour du lac.

Les riches écosystèmes du lac Ichkeul dépendent des variations annuelles du niveau d'eau et de la salinité qui résultent d'un équilibre hydrologique complexe entre les apports saisonniers d'eau douce provenant de six cours d'eau qui se jettent dans le lac et les débits d'eau entre le lac Ichkeul et la mer, via le canal de Tinja. Lorque les apports d'eau sont importants, sous l'effet des précipitations hivernales qui s'étalent d'octobre à mars, le niveau du lac augmente, son taux de salinité baisse et l'excès d'eau s'écoule dans la mer. Lorsque les débits d'eau douce sont faibles, le niveau du lac diminue et l'eau de mer s'engouffre dans le lac par le biais du canal de Tinja, ce qui entraîne une nouvelle augmentation du taux de salinité.


Tunisie - Lac Ichkeul, centre des visiteurs
© Photos DGF


De 1992 à 2002, l'équilibre hydrologique a été perturbé du fait de deux sécheresses prolongées et suite au détournement d'un important volume d'eau provenant des cours d'eau qui alimentent le lac. Les écosystèmes du lac en pâtirent fortement et on releva une baisse de la productivité du lac, une perte d'habitats au rôle clé et une diminution très sensible des populations de sauvagine utilisant le lac et ses environs. Le nombre d'oiseaux d'eau hivernants chuta de 200 000 à 50 000. Ces problèmes ont été rectifiés grâce à la mise en œuvre de pratiques de gestion de l'eau énergiques visant à garantir que le lac Ichkeul reçoive suffisamment d'apports en eau douce pour maintenir sa valeur écologique et sa productivité et à maîtriser le taux de salinité en régulant les infiltrations d'eau de mer par le biais du canal de Tinja.

Le Parc national du lac Ichkeul reçoit désormais près de 50 000 visiteurs par an, deux fois plus qu'en 2005 alors que les écosystèmes du parc commençaient à se rétablir. Les Tunisiens forment la majorité des visiteurs, lesquels visitent et séjournent également dans les villes avoisinantes. Le parc offre de nombreuses attractions touristiques, notamment des sentiers aménagés et des visites guidées, un musée, des excursions dans les douars (villages de tentes) et les villages locaux, l'observation d'oiseaux, la pratique du vélo tout terrain, de la spéléologie, de la randonnée et du trekking sportif sur le Djebel Ichkeul, lequel culmine à 500 mètres au-dessus du lac et offre de superbes vues panoramiques des marais. Le parc renferme aussi des vestiges romains et des sources d'eau chaude naturelles à proximité du lac qui alimentent des hammams (bains chauds) traditionnels. Il est également possible de faire des excursions plus longues à dos de cheval ou de chameau aux abords du lac et de bivouaquer sur ses rives.


Tunisie - Lac Ichkeul, Buffles d'eau
© Photos DGF

Les autorités en charge du lac s'emploient activement à promouvoir le tourisme vers le lac Ichkeul et ses environs par l'intermédiaire des tour-opérateurs, des agences de voyage et de l'Office national du tourisme tunisien. Il est mentionné dans les guides de voyages et les brochures de tourisme et a fait l'objet de nombreuses émissions télévisées qui ont également contribué à inciter les touristes à visiter le Parc national.

En attirant dans la région un grand nombre de visiteurs, le lac Ichkeul contribue fortement à l'emploi et à l'économie touristique locale dans les villages et villes alentour. À titre d'exemple, les habitants organisent fréquemment des journées portes ouvertes où ils vendent les produits agricoles des zones avoisinantes.

La gestion du site est complexe. Le lac, la zone montagneuse et une partie de la région marécageuse sont en effet propriété de l'État et sont confiés à la Direction des forêts, Direction des ressources en eau et terres domaniales, tandis que l'essentiel de la zone marécageuse est propriété privée. Six ministères différents sont chargés de différents aspects du parc, à savoir l'administration, les eaux du lac, les marais, la pêche, l'agriculture et la planification environnementale. La préservation des écosystèmes du parc dépend également de la gestion des ressources en eau douce en amont.


Tunisie - Lac Ichkeul, bains traditionnels
© Photos DGF

De 2003 à 2008, des financements ont été obtenus du Fonds pour l'environnement mondial (FEM) en vue de préparer et d'entamer la mise en œuvre d'un Plan de gestion et de développement et d'un Plan de gestion communautaire pour le Pac nartional du lac Ichkeul. Ces plans reçurent l'approbation de toutes les parties en 2007. Leurs principales caractéristiques sont les suivantes : mise sur pied progressive d'un mécanisme de gestion autonome assorti de processus décisionnels précis pour le parc ; mise en place d'un système de zonage à l'intérieur du parc ; gestion des ressources en eau grâce à l'utilisation de modèles mathématiques et en consultation avec les autorités en charge des barrages ; gestion participative avec les communautés locales et revenus générés par le parc grâce à l'écotourisme. Un Comité de gestion du Parc national du lac Ichkeul a également été créé ; il réunit des habitants de la région, le Groupe d'Ichkeul pour le développement de l'agriculture (une association d'agriculteurs et d'habitants de la région), des représentants de ministères et d'autres parties prenantes.

La gestion du parc est actuellement assurée par la Commission régionale de développement agricole (CREDIF), rattachée au ministère de l'Agriculture. En outre, deux organismes, l'Agence nationale pour la protection de l'environnement et la Direction générale des forêts, participent à la surveillance du parc ; il reste néanmoins nécessaire de mettre en place une structure permanente et harmonisée dotée de mécanismes décisionnels explicites. Les fonctions d'établissement de programmes conjoints, de suivi de la mise en œuvre et de coordination sont actuellement exercées par l'équipe en charge de la gestion du projet créée dans le cadre du projet du FEM, laquelle englobe les différentes parties prenantes.

Le parc est entouré de terres arables où se pratique l'agriculture intensive, de vergers et de pâturages. On trouve également plusieurs villages en lisière du parc. En dépit des efforts déployés pour faire respecter les réglementations, la chasse, le pâturage et l'exploitation de carrières de manière illégale continuent de poser des problèmes de gestion au parc. Les incidences négatives liées au tourisme restent faibles, l'accès général au lac et aux marais étant interdits. Des circuits spéciaux ont été créés dotés de tours d'observation et de points d'observation offrant une vue panoramique de tous les écosystèmes du parc ; de même, les visiteurs peuvent emprunter des sentiers bien balisés et faire appel à des guides professionnels. Les déchets et détritus laissés derrière eux par les touristes constituent le principal problème, en particulier le week-end, et le parc s'emploie à les collecter pour éviter que la faune et la flore sauvages en pâtissent.

Plusieurs activités ont été entreprises ces deux dernières années pour améliorer les infrastructures touristiques du parc. Des programmes de sensibilisation à l'adresse des populations locales et du grand public ont également été mis en place, notamment des visites scolaires.

Faire la promotion du Parc national et de ses environs en tant que destination touristique a contribué à renforcer la sensibilisation à la conservation et à l'importance de l'utilisation durable ("rationnelle") des zones humides. La démarche a également permis de générer des revenus qui ont contribué à l'entretien des infrastructures du parc, notamment son centre d'accueil, et à la gestion de la conservation. Le parc dispose désormais d'un programme d'appui, notamment de systèmes de formation de base et de crédit, pour accroître la participation des entreprises et des communautés locales aux activités touristiques, l'objectif étant de promouvoir la création d'emplois et d'accroître les bénéfices générés par le tourisme.


>> Lien vers une étude de cas en format PDF: Tunisie - Lac Ichkeul
>> Lien vers la Liste annotée de Ramsar: Tunisie
>> Lien vers des sites de l’UNESCO qui sont également des sites Ramsar


Sources:

Information fournies par Habib Abid, Direction Générale des Forêts, Ministère de l’Agriculture, Tunisie

Valeurs attractives du Parc National de l’Ichkeul (PNI) – Rapport remis à la DGF, juillet 2005

Plan d’aménagement et de gestion (PAG)

Plans de développement communautaires (PDC)

« Tourisme dans les parcs nationaux de Tunisie, cas de l’Ichkeul », thèse de doctorat en géographie, université Provence, France, par Mme Selma Zaiane.


Le Secrétariat Ramsar a sélectionné 14 études de cas pour une publication sur les zones humides et le tourisme durable qui sera lancée à la 11ème Conférence des Parties contractantes en juillet 2012.

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