Étude de cas zones humides et tourisme: Estonie - Le Parc National de Soomaa

Le Parc national de Soomaa en Estonie est un territoire de tourbières, de rivières sinueuses, de forêts marécageuses et de prairies recouvrant les plaines inondables des rivières. Les tourbières et les rivières se sont formées il y a environ 10 000 ans lorsque les dernières calottes glaciaires européennes se sont retirées vers le nord. Aujourd’hui, cette zone abrite certaines des tourbières hautes les mieux préservées et les plus étendues d’Europe. Chaque printemps, elle subit des inondations spectaculaires qui recouvrent un vaste secteur – une époque de l’année appelée localement « la cinquième saison ». Soomaa possède aussi une faune impressionnante comprenant notamment des aigles royaux, des cigognes noires, des pics, des hiboux, diverses espèces d’échassiers tels que les pluviers dorés, bécasseaux, courlis corlieu, bécassines doubles et rates des genêts, ainsi que des élans, des sangliers, des castors, des loups, des lynx, et des ours bruns.

Le Parc national de Soomaa est la destination touristique la plus populaire des pays de la Baltique. Ses produits touristiques se fondent sur l’expérience de la nature, le caractère unique de Soomaa et son patrimoine culturel, et la qualité des services proposés par les entrepreneurs et les acteurs du tourisme local.

Le Parc, créé  en 1993, relève du droit estonien et a adhéré au Réseau du PAN (Protected Area Network) des Parcs européens naturels en 2009. La Commission européenne lui a aussi décerné le prix EDEN (Destinations européennes d’excellence) en 2009 pour sa promotion du tourisme durable dans les aires protégées et dans leurs environs. Le site a été inscrit sur la Liste Ramsar des zones humides d’importance internationale en 1997.

Estonie, Soomaa.  © Mati Kose


Le Parc accueille 45 000 visiteurs par an : 90 % d’entre eux viennent d’Estonie, et 10 % de l’étranger. L’entrée est gratuite et le parc ne tire aucun revenu direct du tourisme. Les services proposés aux visiteurs, notamment le centre d’accueil, sont assurés par l’administration du parc et plus particulièrement par le Centre national des forêts, et sont aussi gratuits.

Des entreprises privées se chargent de l’hébergement et de la restauration, ainsi que des activités touristiques proposées dans le Parc national de Soomaa, à savoir :

  • canotage – la plus grande aventure printanière à Soomaa
  • promenades d’interprétation de la nature dans les tourbières
  • promenade dans les tourbières avec raquettes
  • observation des oiseaux, des papillons et des plantes
  • histoire culturelle (gestion traditionnelle des prairies, modes de vie traditionnels /adaptation à la vie en milieu sauvage de zone humide).


Le Centre forestier d’État possède aussi un Centre d’accueil des visiteurs et d’information sur la nature où les touristes peuvent trouver des dépliants et des brochures sur les habitats, la nature et l’histoire de Soomaa, ainsi que sur les diverses promenades et sentiers balisés à la disposition des visiteurs.

La Stratégie de développement durable du tourisme a pour but de développer le tourisme de façon à ce qu’il puisse soutenir les objectifs du parc en matière de conservation de la nature, créer des emplois et des entreprises pour les communautés locales et, plus généralement, améliorer le bien-être des communautés locales et aider à préserver les modes de vie locaux. Elle définit aussi le zonage du tourisme durable. Le Stratégie a été mise au point avec le Groupe de coopération de Soomaa, qui a été établi comme principal mécanisme participatif à l’intérieur et autour du site. Le groupe regroupe les gestionnaires au parc, les autorités locales, les représentants des entreprises et de la communauté, y compris du Conseil national de l’environnement, du Centre forestier d’État, des autorités locales, des Amis de Soomaa, de l’Association touristique de Soomaa et des groupes villageois. Un Plan de commercialisation touristique pour la période 2010-2012 a été élaboré ; il comprend des activités de commercialisation internationale, en particulier des aspects de nature sauvage de Soomaa, en coopération avec la PAN Parks Foundation; l’amélioration de la qualité des infrastructures destinées aux visiteurs ; et la surveillance continue des effets du tourisme sur la conservation et l’économie locale.

Estonie, Soomaa
© Mati Kose

Le Parc national de Soomaa a bénéficié de son adhésion au Réseau PAN Parks, qui a fourni des lignes directrices sur le développement d’un tourisme durable dans la région, en coopération avec le secteur privé, tout en encourageant les entreprises locales à s’engager dans le tourisme pour en tirer des avantages économiques.

Tous les membres du Réseau PAN Parks doivent adhérer à une série de critères de conservation (valeurs naturelles, gestion des habitats et des visiteurs) et de tourisme (stratégie de développement du tourisme durable, partenaires commerciaux), et ils sont soumis tous les cinq ans à un audit indépendant pour vérifier l’application de ces normes. En plus de s’assurer que les parcs appliquent une gestion rationnelle et des normes élevées de tourisme et de conservation, le Réseau PAN Parks leur donne aussi accès à des expériences et à une expertise d’autres régions.

Les avantages pratiques que le Parc national de Soomaa a retiré de son adhésion au Réseau PAN Parks sont nombreux ; elle a notamment encouragé et amélioré les attitudes positives en matière de conservation auprès des acteurs locaux ; privilégié la coopération entre les autorités publiques, les entreprises touristiques et les communautés ; créé davantage d’emplois et d’ouvertures économiques dans le secteur du tourisme ; ainsi qu’encouragé une planification et une coordination communes du tourisme et du développement économique. On a aussi constaté une prise de conscience de l’importance des anciennes traditions culturelles.

On a recours à des méthodes de zonages et de gestion des visiteurs comme outils de gestion pour atténuer les conflits entre la conservation de sites sensibles et les espaces ouverts au public. Ces mesures, alliées aux méthodes de gestion utilisées à Soomaa pour limiter l’impact des visiteurs, ont créé un  bon équilibre entre les deux objectifs concurrents de préservation et de promotion du parc.


Estonie, Soomaa. © Mati Kose


Une série de trottoirs de bois surélevés ont été construits dans le Parc national de Soomaa pour donner au public accès aux tourbières sans les endommager. Ainsi, les visiteurs peuvent observer les animaux et la végétation des tourbières et des forêts du parc ;  bien que ces trottoirs donnent accès à la nature, les voyagistes ont estimé que le parc pouvait offrir une expérience plus riche aux visiteurs. Ils ont donc coopéré avec les autorités du parc pour trouver de nouveaux produits à offrir aux visiteurs  qui veulent voir la nature des tourbières de plus près, tout en protégeant ces habitats et cette nature fragiles. Ils ont imaginé des visites guidées dans les tourbières où les visiteurs sont équipés de raquettes, ce qui leur permet de marcher sur la végétation spongieuse et fragile des tourbières sans l’endommager et sans s’enfoncer dans la tourbière. Grâce aux raquettes, les touristes peuvent quitter les trottoirs et explorer des zones plus retirées du parc. Les promenades en raquettes ont diversifié les produits touristiques que le parc peut offrir et constituent une expérience unique qui attire les visiteurs et contribue à promouvoir le parc et son tourisme, ce qui profite aux agences de voyage et aux autres commerces locaux. En même temps, le parc et les voyagistes travaillent main dans la main pour s’assurer que les promenades en raquettes sont étroitement surveillées de façon à ce que les tourbières et les animaux et les plantes qui les peuplent n’en souffrent pas.

Estonie, Soomaa. © Mati Kose


Les efforts déployés par les cadres du parc sont un bon exemple de mesures novatrices visant à réduire l’impact négatif des visiteurs sur la nature. On a pu constater, par exemple, que les échassiers tolèrent les trottoirs en bois et continuent à se reproduire à environ 500 mètres – ainsi tant que les visiteurs ne quittent pas la promenade en bois, leur présence n’interfère pas avec la vie des échassiers des tourbières. L’expérience a aussi révélé que les échassiers préfèrent se reproduire dans des bassins et sur des terrains accidentés où ils peuvent être cachés de la vue de leurs prédateurs naturels. Le système de gestion du Parc national de Soomaa réduit aussi les perturbations humaines en contrôlant l’accès à ces zones pendant la saison de reproduction, lorsque le succès de la reproduction des échassiers risque d’être menacé.

Seul un nombre limité de voyagistes organisent des circuits, et tous travaillent en collaboration étroite avec le Conseil national de l’environnement qui contrôle l’accès aux zones sensibles, surtout pendant la saison de reproduction des échassiers qui nichent dans les tourbières en mai et en juin. La reproduction de ces oiseaux est très sensible aux perturbations des touristes, ainsi pendant la saison de reproduction les agences de voyages proposent d’autres promenades en raquettes pour éviter les sites de reproduction de ces oiseaux.


>> Lien vers une étude de cas en format PDF: Estonie - Le Parc National de Soomaa
>> Lien vers la Liste annotée de Ramsar:  Estonie


Sources:

Informations fournies par Agu Leivits, Anneli Roosalu, et Murel Merivee, Conseil de l’environnement, Estonie

Allilender, K. et al. 2000. Management Plan of Soomaa National Park 2000-2010. Soomaa National Park Administration. Viljandi 87 pp. http://elurikkus.ut.ee/eluv_info.php?lang=eng&ref_id=3524

Fisher, M., Carver, S. Kun, Z., McMorran, R., Arrell, K. and Mitchell, G. 2010. Review of Status and Conservation of Wild Land in Europe. Project commissioned by the Scottish Government. Pp.102-8: Soomaa National Park. http://www.scotland.gov.uk/Resource/Doc/1051/0109251.pdf

PAN Parks Foundation 2008. PAN Parks verification manual. Principles and criteria. http://www.panparks.org/learn/partnerships-for-protected-areas/apply-for-verification

PAN Parks Foundation 2009. Preserving and promoting raised bog ecosystem: Soomaa NP, Estonia – In: As nature intended – best practice examples of wilderness management in the Natura 2000 network. Pp18-19. http://www.panparks.org/what-we-do/publications/as-nature-intended

PAN Parks Foundation 2009. Wolf. Lynx. – In: Last of the wild – overview of status and monitoring of some wilderness related species in the Natura 2000 network. Pp. 22-30. http://www.panparks.org/what-we-do/publications/last-of-the-wild

Ruukel, A. et al. 2009. Sustainable Tourism Strategy of Soomaa NP region 2009-2013 (Approved by: Soomaa Cooperation Panel). Soomaa. 40 pp. [STDS] http://www.docstoc.com/docs/42244416/Sustainable-Tourism-Strategy-of-Soomaa-NP-region-2009-2013
http://elurikkus.ut.ee/eluv_info.php?lang=est&ref_id=3550

Timmermann C. 2009. How to measure socio-cultural and economic impacts of PAN Parks sustainable tourism concept? A case study at the Soomaa National Park. Bremen. 110 pp. http://elurikkus.ut.ee/eluv_info.php?lang=est&ref_id=3551

Többe, A. 2009. Assessment of the sustainable tourism potential of the Soomaa National Park. NHTV Breda University of Applied Sciences International Tourism Management and Consultancy Specialisation. 111 pp. http://elurikkus.ut.ee/eluv_info.php?lang=est&ref_id=3552

Suurkask, M. et al. 2011. Management Plan of Soomaa National Park 2011-2020 (In Estonian). http://www.keskkonnaamet.ee/sadr/public/adr_upload/Soomaa_rahvuspargi_kaitsekorralduskava_2012-2021.237114.pdf

Liens:
http://www.soomaa.ee
http://www.soomaa.com
http://www.panparks.org




Le Secrétariat Ramsar a sélectionné 14 études de cas pour une publication sur les zones humides et le tourisme durable qui sera lancée à la 11ème Conférence des Parties contractantes en juillet 2012.

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