Les États-Unis inscrivent leur 36e Site Ramsar

23/04/2014
Le Gouvernement des États-Unis vient de faire du Missisquoi Delta and Bay Wetlands (3102 ha, 44°57’19”N-73°10’9”O) au Vermont, son 36e Site Ramsar. Comme le décrit Sara Casallas du Secrétariat Ramsar, il s’agit du plus vaste complexe de zones humides du bassin du lac Champlain, considéré comme une ressource d’importance nationale. Le site comprend la plus grande forêt de plaine d’inondation d’un seul tenant de l’État et des types d’habitats uniques tels que la tourbière de Maquam. Il joue un rôle important pour des espèces rares et menacées comme la tortue à carapace molle Apalone spinifera, sept espèces de moules et l’esturgeon lacustre Acipenser fulvescens et abrite plus de 200 espèces d’oiseaux. C’est une zone de nidification pour de nombreuses espèces d’oiseaux d’eau, de passereaux, de rapaces et de limicoles et le seul site de nidification connu au Vermont pour la guifette noire. Le site étant situé sur la voie de migration de l’Atlantique, les populations d’oiseaux d’eau atteignent souvent le chiffre de 20 000 oiseaux à l’automne. Le site de Missisquoi Delta and Bay Wetlands est aussi une frayère, une nurserie et un lieu de nourrissage vitaux pour de nombreuses espèces de poissons. C’est une des rares frayères restantes pour l’esturgeon lacustre en danger dans l’État. Les principales menaces viennent des activités qui se déroulent dans l’ensemble du bassin versant – construction de barrages, contamination au mercure par voie atmosphérique et pollution par ruissellement et déversement des stations d’épuration des eaux usées. On observe, en conséquence, une augmentation des matières nutritives, de la sédimentation et des floraisons d’algues ainsi que la perte des frayères de l’esturgeon lacustre.
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Nombre de » Parties contractantes : 168 Sites sur la » Liste des zones humides d'importance internationale : 2187 Surface totale des sites désignés (hectares) : 208.608.257

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