Estudio de caso del turismo de humedales: Vietnam: BaBe

El Parque Nacional Ba Bể (BBNP) fue establecido para proteger el lago de agua dulce Ba Bể, así como los bosques de hoja perenne de las tierras bajas y calizas que lo rodean. La rica biodiversidad del área incluye a 65 especies de mamíferos, tales como el oso asiático negro, dos especies de ardillas voladoras y 27 especies de murciélagos. En el Parque también se han registrado más de 230 especies de aves y 350 especies de mariposas.

El lago Ba Bể es uno de los pocos lagos en la región que tiene agua todo el año: es un amortiguador importante para regular las inundaciones durante la estación de lluvias y para mantener el flujo del río Nang durante la estación seca. El lago tiene una profundidad media de alrededor de 20 metros, unos ocho kilómetros de longitud y entre 500 y 700 metros de ancho.


Vietnam - Muchachas tay en barca en el lago Ba Be
© El Parque Nacional Ba Bể


La belleza escénica del lago y su paisaje kárstico de piedra caliza que lo rodea es una gran atracción para el turismo en la provincia de Bắc Kạn en el noreste de Vietnam. Las actividades turísticas regulares incluyen excursiones; paseos en lancha en el lago Ba Bể; observación de aves, exploración de la cueva Puong, un lugar de descanso para 18 especies de murciélagos; visita de la cascada Dau Dang; contacto con la cultura indígena y participación en festivales de los pueblos tradicionales en el Parque y sus alrededores.

El Parque recibe a más de 24.000 turistas al año. De éstos, alrededor del 85% lo constituyen habitantes de Vietnam y el resto, turistas extranjeros. Aunque por lo general los impactos son bajos, el combustible del número creciente de embarcaciones turísticas en el lago está contribuyendo a la contaminación del agua, junto con los desechos que no son recolectados ni tratados adecuadamente por las instalaciones turísticas. Esto está causando un impacto negativo en especies acuáticas y aves, así como en pequeños mamíferos y primates que habitan las orillas del lago, y estas especies también son afectadas por la contaminación auditiva o acústica que se deriva de las actividades turísticas. Para solucionar estos problemas, el Parque está promoviendo el cambio de motores de las embarcaciones para sustituir los motores diesel que se usan actualmente por motores menos dañinos para el medio ambiente; además, está alentando a la población local a utilizar sus embarcaciones tradicionales de madera.

El Parque se divide en tres zonas funcionales que están rodeadas por una zona de amortiguamiento. Hay una Zona de Protección Estricta que está totalmente protegida para monitorear la sucesión natural de los bosques, en donde sólo se permiten senderos que también se pueden utilizar para el patrullaje; además, se maneja una Zona de Rehabilitación Ecológica para ayudar con la rehabilitación natural y la generación de los bosques, en donde también se permite un pequeño número de actividades e instalaciones turísticas. La Zona de Administración y Servicios se utiliza para las instalaciones administrativas, lo que incluye las oficinas centrales del Parque y las áreas de vivienda, parcelas experimentales y de investigación, y áreas para actividades turísticas y recreativas.

Los recursos del BBNP son vitales para el sustento de las familias que viven en el Parque y la zona de amortiguamiento que lo rodea. Éstas usan los bosques para extraer leña y madera de pequeño diámetro y para satisfacer otras necesidades, mientras que la caza de animales silvestres y la pesca en el lago, ríos y arroyos del Parque también son para ellos una fuente importante de medios de subsistencia. Se calcula que el valor total de los recursos utilizados por las comunidades locales en las zonas núcleo y de amortiguamiento del Parque Nacional supera los 6 mil millones de VND (Dong Vietnamitas) al año, alrededor de 3,25 millones de VND por año por familia (lo que equivale a unos USD 158 en abril de 2012).

El turismo relacionado con el lago también ofrece importantes oportunidades de empleo para la población local a través de paseos en barco, instalaciones para alojamiento en casas de familia, restaurantes y servicios de guía. Además, el turismo ayuda a conservar y desarrollar la cultura indígena a través de presentaciones artísticas, festivales tradicionales y producción de artesanías.

Los beneficios económicos para las comunidades locales pueden ser considerables: por ejemplo, el pago que reciben los equipos por una presentación artística es de entre VND 500.000 y VND 1.200.000 (entre USD 24 y USD 60); cada viaje en barco genera VND 500.000 por barco por viaje; y el alojamiento en una casa de familia genera alrededor de VND 70.000 por huésped por noche. Hay 18 casas disponibles para el alojamiento con familias (10 en Bo Lu y 8 en el pueblo de Pac Ngoi). En 2011, el ingreso promedio por alojamiento en casa de familia fue de VND 40 millones por hogar por año en Bo Lu y VND 25 millones por hogar por año en Pac Ngoi. Hay 83 hogares que ofrecen servicios de transporte en el lago, por lo que cada familia puede ganar VND 800.000 al mes por ese medio.



Vietnam, El lago de Puong, uno de los sitios turísticos más famosos de Ba Be 
© El Parque Nacional Ba Bể


No obstante, debido a las diferencias en la disponibilidad de mano de obra, capital y capacidad de inversión, sólo una pequeña parte de las comunidades puede beneficiarse directamente del turismo. Se creó una Cooperativa de Gestión del Lago Ba Bể a fin de mejorar para los habitantes locales los beneficios económicos y laborales derivados del turismo, por ejemplo mediante la capacitación a las familias que hacen negocios con el alojamiento en hogares y con restaurantes locales, y la recaudación de honorarios por servicios para el presupuesto del Estado local.

El Consejo de Administración del BBNP estableció y dirige un centro de visitantes, una casa de huéspedes con 55 habitaciones y dos restaurantes en la Zona de Administración y Servicios del Parque. Esto genera ingresos de alrededor de VND 670 millones cada año y, tras el pago de impuestos, el saldo es reinvertido por el Parque. Además, hay 21 casas de huéspedes de la comunidad y dos tiendas de recuerdos en el pueblo. Se han desarrollado otras instalaciones turísticas a través de operaciones conjuntas de inversión (joint-venture investment) o que son propiedad de habitantes locales o empresas estatales y son manejadas por los mismos.

El distrito recauda una cuota de entrada de VND 20.000 por persona que se cobra a los visitantes del Parque (USD 1 = VND 20.600 en abril de 2012). Esto genera alrededor de VND 413 millones, lo que equivale a USD 20.050 al año. Un 30% de los ingresos por cuotas de entrada se asigna al Parque Nacional y se utiliza para actividades de limpieza ambiental y mantenimiento de los sitios de atracción turística, mientras que el 70% restante se destina al presupuesto del Estado local. Adicionalmente, hay una variedad de cargos e impuestos que son cobrados y retenidos por las autoridades de las comunas, los distritos y las provincias con relación a la operación de embarcaciones turísticas en el lago Ba Bể y las instalaciones de alojamiento en casas de familia que ofrecen los agricultores locales.

El Consejo de Administración del Parque Nacional Ba Bể es responsable de la labor de gestión diaria del Parque. Es supervisado por el Comité Popular Provincial Bắc Kan, bajo la supervisión técnica del Departamento de Protección Forestal (FPD) del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MARD). En su labor de gestión, el Consejo de Administración debe colaborar con otros organismos provinciales e informar a los mismos sobre temas específicos, como por ejemplo, el Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural (en la protección de los bosques y el desarrollo), el Departamento de Finanzas (sobre finanzas y contabilidad), el Departamento de Cultura, Deportes y Turismo (sobre actividades turísticas), el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente (sobre el manejo de recursos), el Departamento de Inversión y Planificación (sobre la planificación del trabajo), el Departamento de Asuntos Internos (sobre el personal) y la Tesorería del Estado (sobre gastos e ingresos).

El Parque es supervisado directamente por el Departamento de Protección Forestal (FPD) del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, el Consejo de Administración del Parque Nacional Ba Bể, y el Comité Popular Provincial Bắc Kan de Cultura, Deportes y Turismo y las autoridades de la comuna local.

El turismo y los ingresos que éste genera están ayudando a hacer conciencia entre las empresas de turismo, comunidades locales y autoridades sobre el valor de la conservación del Parque Nacional Ba Bể. El Parque desarrolló y adoptó un plan de manejo de los humedales para el período comprendido entre 2011 y 2015 y también está trabajando en el marco del plan maestro de desarrollo del turismo de la Provincia Bắc Kan para el período comprendido entre 2010 y 2020. El plan de manejo de los humedales incluye programas de trabajo sobre el manejo y protección de la biodiversidad y sobre la investigación científica, así como un programa de ecoturismo.

El Consejo de Administración del Parque Nacional realiza actividades para promover el turismo en el Parque, incluso a través de publicidad en los medios de comunicación y la producción y distribución de folletos y hojas informativas sobre el Parque. Esta promoción del turismo hace uso del estatus internacional del Parque como un Humedal de Importancia Internacional bajo la Lista Ramsar.


>> Enlace a estudio de caso, PDF: Vietnam - El Parque Nacional Ba Bể
>> Enlace a la Lista Anotada de Ramsar: Vietnam
>> Enlace a sitios de la UNESCO que son también sitios Ramsar

Fuentes:

Información proporcionada por Nguyen Duc Tu, UICN Vietnam, y Nong The Dien, Director del Parque Nacional Ba Bể

Informes anuales del Parque Nacional Ba Bể

Informes estadísticos anuales de la Provincia Bắc Kan

Hoja Informativa de Ramsar sobre Ba Bể

Sitio Web: www.backan.gov.vn

La Secretaría de Ramsar ha seleccionado 14 estudios de casos  para una publicación sobre los humedales y el turismo sostenible, que se presentará en la 11 ª Conferencia de las Partes, en julio de 2012.

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