Comunicado de prensa: Los humedales saludables son fundamentales para alimentar a la creciente población mundial

Convención de Ramsar sobre los Humedales, Gland, Suiza. Comunicado emitido el 31 de enero de 2014.

El domingo 2 de febrero, Día Mundial de los Humedales, la Convención sobre los Humedales hace un llamamiento para aumentar la cooperación entre los sectores de la agricultura, los recursos hídricos y los humedales a fin de velar por que los humedales sigan aportando agua limpia, alimentos y muchos otros beneficios para los seres humanos y la naturaleza.

El 70 % del agua que se extrae de humedales - acuíferos, ríos y lagos – en todo el mundo se utiliza en la agricultura. Los humedales sustentan la agricultura suministrando agua, vías de transporte y suelos fértiles, pero también lo hacen directamente al aportar alimentos y otros productos, como bálago o biocombustible. También ofrecen beneficios aguas abajo, por ejemplo al ayudar a almacenar agua para el consumo y la producción de energía y al proporcionar hábitat para los animales locales y migratorios.

La producción de alimentos debe aumentar un 60 % para satisfacer las necesidades de una población mundial cada vez más numerosa que en 2050 podría superar los 9.000 millones de personas. Se calcula que el consumo de agua en la agricultura aumentará un 19 %, en gran parte para su utilización en sistemas de riego en zonas donde el agua ya escasea.

“Los humedales suministran todo el agua que usamos en nuestra vida diaria, así como la que tanto necesitamos para nuestros cultivos y para producir alimentos,” ha dicho Christopher Briggs, Secretario General de la Convención de Ramsar sobre los Humedales. “También reducen el impacto de las tormentas, inundaciones y sequías, y depuran el agua contaminada. Es importante mantener los humedales y manejarlos racionalmente para garantizar que sigan sustentando a la agricultura.”

Las crecientes demandas de agua y tierra con fines agrícolas suponen una amenaza cada vez más seria para el futuro de los humedales. El avenamiento y la conversión de los humedales para la producción de cultivos o la acuicultura son ejemplos muy notorios; igualmente pernicioso es el uso generalizado de plaguicidas y fertilizantes, que contribuye a contaminar los humedales.

La degradación de esas zonas puede tener importantes repercusiones sociales, además de consecuencias ambientales. Es fundamental la implicación de los interesados directos locales en el manejo de los humedales y en la toma de decisiones. Por ejemplo, podría resultar difícil hacer cumplir la normativa nacional e internacional en situaciones locales donde es grande la presión que se ejerce en la tierra fértil. En tales contextos, incentivar a los agricultores para que conserven sin explotar parte de sus humedales, a fin de garantizar que estos continúen sanos y sigan ofreciendo beneficios y servicios, podría arrojar beneficios mutuos para los agricultores y el medio ambiente.

La agricultura en humedales sostiene los medios de subsistencia de muchos millones de personas en todo el mundo. En muchos lugares brinda a las personas una oportunidad de salir de la pobreza. “El requisito clave para lograr un desarrollo sostenible es encontrar un equilibrio adecuado entre los diferentes usos de un humedal y la amplia variedad de beneficios que este suministra,” dice Matthew McCartney, del Instituto Internacional del Manejo del Agua.

Las prácticas agrícolas que permiten mantener los humedales saludables abarcan sistemas de riego eficientes y cultivos que resisten la sequía. La agricultura orgánica y otras prácticas que reducen la contaminación del agua también pueden contribuir al mantenimiento de los humedales.

En un contexto más amplio, la pesca de captura en humedales es un factor vital para la seguridad nutricional y alimentaria de numerosas comunidades en todo el mundo en desarrollo. “La diversidad y el valor de los peces, crustáceos, moluscos, anfibios y plantas silvestres que se encuentran en los humedales del mundo sustenta directamente la vida de más de 60 millones de personas en el mundo en desarrollo. Sin embargo, estos recursos se ven a menudo amenazados por decisiones relativas al desarrollo nacional que se adoptan sin conocer el valor que dichos recursos entrañan”, dice Devin Bartley, de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

“La experiencia y las observaciones en muchos humedales indican que los enfoques más eficaces suelen consistir en la aplicación de soluciones locales basadas en conocimientos locales e inscritas en el marco de iniciativas de mayor alcance,” ha dicho Christopher Briggs. “Solo si compartimos los conocimientos y las soluciones y fomentamos la colaboración entre los sectores de la agricultura, los recursos hídricos y los humedales, podremos afrontar el desafío de alimentar a 9.000 millones de personas en 2050.”

Día Mundial de los Humedales
El Día Mundial de los Humedales se celebra el 2 de febrero para conmemorar la fecha de adopción de la Convención sobre los Humedales – 2 de febrero de 1971 – en la ciudad iraní de Ramsar, a orillas del mar Caspio. Desde 1997, diversos organismos, organizaciones no gubernamentales, organizaciones conservacionistas y grupos de ciudadanos de todo el mundo realizan cada año actividades para fomentar la concienciación sobre la importancia y el valor de los humedales. Actualmente, 130 países celebran este día en todo el mundo. En 2014 – declarado por las Naciones Unidas Año Internacional de la Agricultura Familiar – la Convención de Ramsar ha colaborado con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y con el Instituto Internacional del Manejo del Agua (IWMI) para que la celebración del Día Mundial de los Humedales se centre en la agricultura y los humedales adoptando el lema “Humedales y agricultura: juntos en pro del crecimiento”.

La Convención de Ramsar sobre los Humedales
La Convención sobre los Humedales es un tratado intergubernamental que proporciona el marco para la cooperación internacional y la acción nacional en pro de la conservación y el uso racional de los humedales. Casi el 90 % de las Estados Miembros de las Naciones Unidas son “Partes Contratantes” de Ramsar. Al firmar la Convención, las Partes se comprometen a mantener las características ecológicas de sus Humedales de Importancia Internacional y planificar el “uso racional”, o uso sostenible, de todos los humedales situados en su territorio. También se comprometen a cooperar internacionalmente en relación con los humedales transfronterizos y los sistemas y especies compartidos.
La Convención aplica una definición amplia de los humedales, que abarca todos los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos intermareales, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y todos los sitios artificiales, como estanques piscícolas, arrozales, reservorios y salinas.

El Instituto Internacional del Manejo del Agua (IWMI)
El IWMI es una organización sin fines de lucro que realiza investigaciones científicas centradas en el uso sostenible de los recursos de aguas y de tierras en los países en desarrollo (http://www.iwmi.cgiar.org/) y es el instituto principal en el Programa sobre agua, tierra y ecosistemas del Grupo Consultivo sobre Investigaciones Agrícolas Internacionales (http://wle.cgiar.org/).

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) 
La FAO tiene el mandato de mejorar la nutrición, aumentar la productividad agrícola, elevar el nivel de vida de las poblaciones rurales y contribuir al crecimiento económico mundial. Sitio web del Año Internacional de la Agricultura Familiar: http://www.fao.org/family-farming-2014/en/

Seminario web
El 18 de febrero de 2014 el Grupo de Examen Científico y Técnico de la Convención de Ramsar albergará un seminario web sobre el modo de concebir el equilibrio adecuado en el manejo de los humedales y la agricultura. Véase: www.ramsar.org

Para más información: www.ramsar.org
Facebook:
RamsarConventionOnWetlands; Twitter: RamsarConv
Contacto: Marina Monzeglio, Oficial de Comunicaciones, Secretaría de la Convención de Ramsar, +41 22 999 0331, monzeglio@ramsar.org

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La Convención hoy

Número de » Partes Contratantes: 168 Sitios designados para la
» Lista de Humedales de Importancia Internacional: 2187 Superficie total de los sitios designados (hectares): 208 608 257

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CH-1196 Gland, Suiza
Tel.: +41 22 999 0170
Fax: +41 22 999 0169
E-Mail: ramsar@ramsar.org
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