La Convención de Ramsar nombra al Dr. Christopher Briggs como nuevo Secretario General

Christopher Briggs, nuevo Secretario General

El Comité Permanente de la Convención de Ramsar se complace en anunciar que el Dr. Christopher Briggs ha sido nombrado y ha aceptado el cargo de Secretario General. El será el quinto Secretario General de la Convención y sucederá en el cargo al Sr. Tiéga Anada, quién ha servido a la Convención durante los últimos seis años. El Comité Permanente aprobó el nombramiento del Dr. Briggs durante su 46ª reunión en Gland, 8-12 de abril 2013.

El interés de Christopher Briggs en los humedales comenzó mientras trabajaba en Inglaterra para distintas organizaciones para la protección de la naturaleza como the Royal Society of Wildlife Trusts, después de completar su doctorado en la Universidad de Liverpool en ecología submareal de las vieiras y las estrellas de mar en la Isla de Man. Dr. Briggs ofreció asesoramiento a dichas organizaciones sobre voluntariado y generación de ingresos en nombre de la mencionada sociedad y, posteriormente, en 1987 comenzó a trabajar en cuestiones de desarrollo para el Consejo Británico. Hasta 1997 fue Oficial Científico en la ex Yugoslavia, México y Tanzanía y después estuvo al frente de un proyecto patrocinado por el Reino Unido en el litoral norte de Bahía (Brasil), en el que colaboró con distintos organismos gubernamentales y municipios en el manejo de un área protegida de 100 km de costa, confrontada con un turismo a gran escala.

En 1999, el Dr. Briggs se unió al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) como Coordinador del equipo ambiental de Europa oriental y Asia central, donde gestionó proyectos del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) sobre biodiversidad y aguas internacionales y prestó apoyo a la elaboración práctica de las Convenciones del Mar Caspio, el Mar Negro y el Danubio, así como a nuevos proyectos sobre los ríos Dneiper, Kura, Tisza y Volga.
En 2001, el Dr. Briggs comenzó una labor relacionada con una convención de carácter científico y se unió al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para ayudar a crear capacidad sobre organismos genéticamente modificados en los países en desarrollo en el marco del Protocolo de Cartagena. Dirigió la Dependencia de Bioseguridad del FMAM-PNUMA durante seis años, en la que ofreció apoyo a más de 130 países en desarrollo y contribuyó enormemente a promover una mayor y más profunda comprensión del Protocolo de Cartagena, con financiación del FMAM.

Tras trabajar con el FMAM durante más de ocho años, el Dr. Briggs se trasladó a la Secretaría del FMAM en Washington, donde estuvo tres años, del 2007 al 2010. Allí dirigió las operaciones de la Secretaría con un presupuesto para proyectos de casi 1.000 millones de dólares anuales y gestionó las relaciones con 10 agencias del FMAM; contribuyó a crear mejores sistemas de información sobre proyectos, una gestión basada en los resultados y una colaboración exitosa con el sector privado.
Más recientemente, el Dr. Briggs ha encabezado un equipo regional del PNUD para la región de América Latina y el Caribe radicado en Panamá, con una cartera de proyectos de casi 500 millones de dólares que abarcaban todos los aspectos del cambio climático, el uso de la tierra, la biodiversidad y el manejo de productos químicos. Dicha cartera incluyó proyectos sobre humedales, muchos de los cuales son Sitios Ramsar, que comprendían todos los aspectos del manejo de tierras, incluyendo humedales costeros y continentales. Se centró muy especialmente en el modo de lograr apoyo financiero a largo plazo en favor del suministro continuo de los servicios de los ecosistemas de la región y de su biodiversidad.

El Dr. Briggs está muy ilusionado ante la perspectiva de trabajar para los humedales, al servicio de la Convención de Ramsar, y de volver a sus orígenes como naturalista, cuando trabajaba, con botas y red, en arroyos y lagunas por toda Gran Bretaña e Irlanda.
El mensaje del Dr. Briggs es el siguiente: “Queda mucho por hacer para asegurar que los tomadores de decisiones tengan en cuenta los humedales y ahora es mucho mayor el interés por el manejo de los humedales de cara al futuro para que todos podamos seguir disfrutando de los múltiples servicios que ofrecen”.

El Presidente del Comité Permanente de la Convención de Ramsar, el Sr Mihail Faca, le desea al Dr. Briggs muchos éxitos en este cometido tan importante y exigente. La Convención da la bienvenida al nuevo Secretario General y espera con interés trabajar en estrecha colaboración con él durante este trienio.

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