Mexico reaches 86 Wetlands of International Importance

02/06/2008

Four more Ramsar listings for Mexico

In the continuing saga of the 45 new Wetlands of International Importance designated by Mexico on World Wetlands Day 2008, four more are ready to be added to the Ramsar List -- Bahía de San Quintín, La Tovara, Manglares de Nichupté, and the Parque Nacional Cabo Pulmo -- bringing Mexico's present total to 86 Ramsar sites, with 26 more to be listed as soon as the paperwork has been completed. Here are brief site descriptions in English and Spanish by Ramsar's Mila Llorens.

Bahía de San Quintín. 02/02/08; Baja California; 5,438 ha; 30°26’N 115°58’W. Located in a Mediterranean transitional biogeographic region between temperate and subtropical zones, the site is home to a number of threatened or endangered bird species such as Rallus longirostris levipes, Laterallus jamaicensis, Sterna antillarum browni, Passerculus sandwichensis beldingi, Polioptila californica atwoodi and Charadrius alexandrinus nivosus, and holds the densest population of Polioptila californica atwoodi couples. It is the only area in the Pacific coast of Baja California where Laterallus jamaicensis have been sighted. More than 25,000 migratory waterbirds hibernate in the wetland, which supports 30-50% of the total Branta bernicla nigricans population during that period. Astragalus harrisonii, Chorizanthe chaetophora, Chorizanthe interposita, Chorizanthe jonesiana are endemic flora species of the Mediterranean area found here. The collection of bivalve mollusks, mining, salt mines, hunting, livestock and sand and gravel extraction are among the most important economic activities carried out in the site. The extensive use of agrochemicals, as well as disorganized urban growth, are the main factors that negatively affect the bay. Ramsar site no. 1775. Most recent RIS information: 2008.

La Tovara. 02/02/08; Nayarit; 5,733 ha; 21°35’N 105°15’ W. A transition area of continental and oceanic waters, caused by the mixed tide phenomenon. The mangrove area consists of four species: Rhizophora mangle, Laguncularia racemosa, Avicennia germinans and Conocarpus erectus, all of which are found under special protection according to the Mexican legislation. Mastichodendron capiri and Chamaedorea pochutlensis are threatened species also found in the site, the latter also endemic to the country. Many bird species under special protection are also found in the site, such as Amazona finschi, Ara militaris, Ardea herodias, Cyanocorax beecheii, Forpus cyanopygius, Icterus spurius, Melanotis caerulescens, Tigrisoma mexicanum  and Vireo atricapillus. It is home to six feline species found under special protection.Agriculture, livestock, forestry, fishing, acuaculture and turism are the main economic activities. Ramsar site no. 1776. Most recent RIS information: 2008.

Manglares de Nichupté. 02/02/08; Quintana Roo; 4,257 ha; 21°04’N 086°48’W. This vegetation type is only found in the Caribbean coast, where its distribution is particularly discontinuous. There are dense strips of mangrove (Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Conocarpus erectus, Laguncularia racemosa) which protect inland areas against hurricanes and storms. It is home to fauna species under special protection such as Crocodylus moreletii and Rana berlandieri, Ctenosaura similis (threatened) and Chelonia mydas (endangered). The threatened palm species Thrinax radiata is also present in the site. Low impact tourism is carried out as one of the main economic activities. Archaeological remains of the Mayan culture have been recently found in the area. Ramsar site no. 1777. Most recent RIS information: 2008.

Parque Nacional Cabo Pulmo. 02/02/08; Baja California Sur; 7,100 ha; 23°27’N 109°25’W. National Park. UNESCO World Heritage site. This is one of the only coral reefs found in the eastern Pacific and the only one in the Gulf of California. More than 20,000 years old, it is one of the oldest coral reefs in the American Pacific. Among the noteworthy fauna are five endangered marine turtle species (Caretta caretta, Chelonia agassizi, Dermochelys coriacea, Eretmochelys imbricata y Lepidochelys olivacea) and six cetacean species (Balaenoptera edén, Balaenoptera physalus, Megaptera novaeangliae, Stenella longirostris, Steno bredanensis, Tursiops truncatus) found under special protection. The site is home to 11 of the 14 species of hermatypic corals. Concerning fish communities, 226 reef species have been sighted, and the site is extremely important for numerous bird species. 99% of the site is marine and the only land portion comprises the beaches included in the Terrestrial Federal Marine Zone. The adverse factors in the site are mainly sport fishing, nautical traffic and pollution damaging corals and other species. The site has had a management plan since 2006. Ramsar site no. 1778. Most recent RIS information: 2008.


Bahía de San Quintín. 02/02/2008. Baja Califonia. 5,438 ha. 30°26’N 115°58’W. Se ubica en una región biogeográfica Mediterránea de transición entre zonas templadas y subtropicales. Algunas de las especies de aves amenazadas o en peligro son: el rascón picudo californiano (Rallus longirostris levipes), la polluela negra (Laterallus jamaicensis), el charrán mínimo (Sterna antillarum browni), el gorrión sabanero (Passerculus sandwichensis beldingi), la perlita bajacaliforniana norteña (Polioptila californica atwoodi) y el chorlo nevado occidental (Charadrius alexandrinus nivosus). Es la zona de mayor densidad de parejas de Polioptila californica atwoodi; y es el único lugar en la costa del Pacífico de Baja California en que se han avistado recientemente polluelas negras (Laterallus jamaicensis). Dentro de las especies de plantas endémicas a la zona Mediterránea, se pueden mencionar Astragalus harrisonii, Chorizanthe chaetophora, Chorizanthe interposita, Chorizanthe jonesiana, entre otras. Acoge a más de 25,000 aves playeras migratorias durante el invierno. Es sitio de invernación para el 30-50% de la población total de la branta negra (Branta bernicla nigricans). El cultivo de moluscos bivalvos ha sido la principal actividad económica en la Bahía de San Quintín. También se realizan actividades como: Minería, Aprovechamiento de materiales para construcción, salinas, cacería, ganadería y  extracción de grava y arena grava. Los factores de mayor impacto en el área es el uso extensivo de agroquímico y el crecimiento acelerado de los asentamientos humanos, entre otros.

La Tovara. 02/02/2008. Nayarit. 5,733 ha. 21° 35’ N y 105° 15’ O. Es un área donde se mezcla  el agua continental y la oceánica por medio del fenómeno de mareas del tipo mixto. En el área se encuentran presentes los manglares conformados por cuatro especies: Rhizophora mangle, Laguncularia racemosa,, Avicennia germinans y Conocarpus erectus; bajo protección especial. Se encuentran también Mastichodendron capiri y Chamaedorea pochutlensis Amenazadas y esta última endémica a México. Dentro de las especies de aves bajo protección especial cabe citar al loro frentirrojo occidental Amazona finschi, Guacamaya Ara militaris , garza real Ardea herodias, chara sinaloense Cyanocorax beecheii, Periquito enano Forpus cyanopygius, Calandria castaño Icterus spurius, Mulato común Melanotis caerulescens, Garza tigre mexicana Tigrisoma mexicanum y el Vireo de gorrinegro Vireo atricapillus . Existen 6 especies de felinos bajo proteccion especial presentes en el área: el jaguarundi Herpailurus yagouarondi,el jaguar Panthera onca, el ocelote Leopardus pardalis , el margay Leopardus wiedii, el puma Puma concolor, y el gato montes Linx rufus. Dentro de las actividades que se realizan en el área se encuentran: la agricultura, ganadería, actividades forestales, pesca, acuacultura y turismo.

Manglares de Nichupté. 02/02/2008. 4,257 ha. Quintana Roo. 21°04’N 086°48’W. Este tipo de vegetación se encuentra sólo en la costa del Caribe, donde su distribución es particularmente discontinua. Existen densos manglares de franja que protegen a las áreas de tierra adentro de la acción del oleaje provocado durante el paso de huracanes y tormentas. Las especies de mangle encontradas en el área son: mangle rojo (Rhizophora mangle), Mangle negro (Avicennia germinans), Mangle Botoncillo (Conocarpus erectus) y Mangle blanco (Laguncularia racemosa), catalogadas como especies que están sujetas a protección especial. Además existe la Palma de Chit (Thrinax radiata), catalogada como amenazada. Con relación a la fauna se pueden mencionar la iguana (Ctenosaura similis) catalogada como amenazada, el cocodrilo (Crocodylus moreletii), la Rana leopardo (Rana berlandieri) Sujetas a Protección Especial y a la tortuga blanca (Chelonia mydas) en peligro en extinción. Se llevan actividades de un turismo de bajo impacto. Una de las características importantes del sitio es que se han encontrado restos arqueológicos de la cultura maya en el área.

Parque Nacional Cabo Pulmo. 02/02/08. Baja California Sur. 7,100 ha. 23°27’N 109°25’W. El arrecife coralino presente en la Bahía de Cabo Pulmo constituye una de las contadas áreas arrecifales en el Pacífico Este y la única en el Golfo de California o Mar de Cortés. Tiene una edad aproximada de 20,000, lo ubica entre los más viejos del Pacífico americano. Entre las especies más sobresalientes se encuentran cinco especies de tortugas marinas (Caretta caretta, Chelonia agassizi, Dermochelys coriacea, Eretmochelys imbricata y Lepidochelys olivacea) bajo la categoría de en peligro de extinción y seis especies de cetáceos (Balaenoptera edén, Balaenoptera physalus, Megaptera novaeangliae, Stenella longirostris, Steno bredanensis, Tursiops truncatus) bajo la categoría de protección especial. El arrecife del sitio presenta la cobertura coralina más extensa en el Golfo de California, ya que en él habitan 11 de las 14 especies de corales hermatípicos. En el caso de la comunidad ictiológica se tienen observaciones de 226 especies arrecifales. Las aves marinas presentes en el Parque son comunes en todo el golfo, incluidas la gaviota patas amarillas (Larus livens) endémica del Golfo de California; la gaviota parda (Larus hermani); el gallito menor (Sterna antillarum) y el gallito de mar (Sterna elegans y Sterna maxima); el pelicano café (Pelecanus occidentalis); las garzas (Ardea herodias y Casmerodius albus) y los playeritos o zarapicos (Limosa fedoa, Numenius phaeopus y Numenius americanus). El sitio es marino en un 99% y la única porción terrestre comprende playas incluidas en la zona federal marítimo terrestre. Los factores adversos del sitio son principalmente la pesca deportiva y el tráfico náutico, el cual afecta a las comunidades de coral y otras especies. A nivel nacional, el sitio fue declarado Parque Nacional Marino en 1995, y modificado a Parque Nacional en el año 2000. Es también un Área Nacional Protegida. A nivel internacional, forma parte de3 la nominación serial inscrita a la lista de Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO a partir del año 2005. El sitio cuenta con un plan de manejo desde el 2006.

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