France names new Ramsar site for World Wetlands Day

02/02/2006

World Wetlands Day 2006
in France

France is celebrating World Wetlands Day 2006 in a multitude of different ways, but amongst them the government has designated for the Ramsar List Les étangs littoraux de la Narbonnaise (12,334 hectares, 43°03'N 003°03'E) in the Languedoc-Roussillon region, which is already a Site du Conservatoire de l'espace littoral et des rivages lacustres and Regional Nature Park. It comprises five Mediterranean lagoons which, though fed by freshwater, are still connected to the sea, the last natural connections to the sea that are still functioning on the French Mediterranean coast. Large areas of lacustrine vegetation and the salt gradient characterize the ponds and create an ample diversity of habitats such as reedbeds, rush, salt marshes, salt steppes and fixed dunes. The proximity of wet and very dry habitats, especially on the calcareous islets, is a great particularity of the site. Since ancient times salt production has formed the site and maintained its outstanding biodiversity. The plant species and their habitats have high value as a wintering and breeding place for birds as well as staging and feeding site for migrating species. Threats are perceived from degradation of the water quality and of water circulation in the lagoons, acceleration of human pressures, and recession of reedbeds. Tourist development and especially water sport activities threaten the highly sensitive ecosystems such as dunes and salt steppes. Land uses include vineyards, rice paddies and pastures, as well as urban utilization, besides the salines and natural habitats. Ramsar site no. 1593.

Etangs littoraux de la Narbonnaise. 02.02.2006; Languedoc-Roussillon; 12,334 ha; 43°03'N 003°03'E; Site du Conservatoire de l'espace littoral et des rivages lacustres, sites inscrits, réserves de chasse maritime, Parc naturel régional. Le site réunit un ensemble de cinq lagunes méditerranéennes qui sont en communication avec la mer par quatre graus et alimentées en eau douce, y compris les deux derniers graus à fonctionner de façon naturelle sur le littoral méditerranéen français. Les étangs sont caractérisés par la présence de vastes étendues d'herbiers lagunaires et des gradients de salinité qui génèrent une grande diversité de milieux : roselières, jonchaies, sansouires, steppes salées et dunes fixées. L'une des grandes particularités réside dans le contact étroit entre les milieux humides et des milieux très secs rencontrés en particulier sur les îles calcaires.

Depuis l'Antiquité l'activité salinière modèle le site avec ces exploitations et garantissant ainsi le maintien d'une biodiversité remarquable. L'ensemble des espèces végétales offre des fortes potentialités aux oiseaux comme lieux d'hivernage et de reproduction ainsi que de nourrissage et de repos pour les espèces migratrices. Les problèmes majeurs identifié sur ce territoire sont divers de la dégradation de la qualité de l'eau et pollution, à l'accélération du comblement anthropique ainsi que la dégradation de la circulation des eaux à l'intérieur des lagunes et la régression des roselières. Le développement touristique ou bien les activités nautiques comme le surf ou le jet ski menacent les écosystèmes fragiles tels que les dunes et les steppes salées. A côté des milieux naturels et des salines l'utilisation des sols concerne les espaces agricoles tel que vignes, rizières et pâturages ainsi que d'espaces urbanisés.

-- Dorothea August, Ramsar

Pêche sur l'étang de Campignol

étang de la Palme

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The Convention today

Number of » Contracting Parties: 168 Sites designated for the
» List of Wetlands of
International Importance
2,181 Total surface area of designated sites (hectares): 208,545,658

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