Tanzanía designa un complejo costero fascinante

29/01/2005

Tanzanía designa un complejo costero fascinante

La Secretaría de Ramsar tiene sumo gusto en hacer saber que la República Unida de Tanzanía ha designado su cuarto Humedal de Importancia Internacional, el "sitio Ramsar marino de Rufiji-Mafia-Kilwa" (08°08'S 039°38'E), una serie de hábitats costeros y marinos que cubren una superficie de 596.908 hectáreas, formada por el delta del río Rufiji; la isla de Mafia, a unos 25km mar adentro, y las islas de menor tamaño, las barras de arena y los arrecifes de coral circundantes; el archipiélago de Songo-Songo, al sur; y las aguas adyacentes, es decir, el canal de Mafia y las aguas situadas entre Mafia y Songo-Songo. En buena parte, el nuevo sitio está constituido por bosques de manglares (se calcula que unas 55.000 ha) y amplias marismas intermareales, lechos de hierbas marinas y barras de arena, que se piensa que están interconectados ecológicamente con la corriente del río. Songo-Songo posee una colección de corales sumamente variada y grande, en la que se han registrado 49 géneros de corales duros y 12 de blandos. Se han registrado cinco especies de tortugas marinas amenazadas en el mundo, entre ellas la tortuga verde (Chelonia mydas) y la tortuga carey (Eretmochelys imbricata), además de una pequeña población de manatíes (Trichechus senegalensis). Un recuento efectuado en 2001 arrojó la cifra de por lo menos 40.160 aves acuáticas de 62 especies sólo en el delta. Las actividades de pesca artesanal que llevan a cabo en el delta unos 7.000 pescadores producen cerca de 4.500 toneladas de pescado al año, además de camarones, y miles de familias de Songo-Songo y Mafia viven asimismo de la pesca. Las principales actividades en el sitio son la pesca y la extracción de otros recursos del litoral y los manglares, a más de los cultivos (fundamentalmente, de arroz), la recolección de algas y el turismo.



Tanzania designates fascinating coastal complex

The Secretariat is extremely pleased to announce that the United Republic of Tanzania has named its fourth Wetland of International Importance, entitled Rufiji-Mafia-Kilwa Marine Ramsar site (08°08'S 039°38'E), a complex of coastal and marine habitats covering 596,908 hectares, comprising the delta of the Rufiji River; the Mafia Island about 25km offshore and surrounding smaller islands, sandbars, and coral reefs; the Songo-Songo Archipelago to the south; and adjacent waters, i.e. the Mafia Channel and waters between Mafia and Songo-Songo. A large part is composed of mangrove forests (an estimated 55,000 ha) as well as extensive intertidal flats, seagrass beds, and sandbars, all thought to be ecologically interlinked with the flow of the river. Songo-Songo has a highly diverse and extensive coral assemblage with records of 49 genera of hard and 12 genera of soft corals. Five species of globally threatened marine turtles have been recorded, including Green Turtle and Hawksbill, as well as a small population of Dugong dugong. A count in the delta alone in 2001 recorded 40,160 waterbirds of 62 species at a minimum. The delta's artisanal fishery of about 7,000 fishermen produces about 4,500 tonnes of finfish per annum, as well as prawns, and thousands of families in Songo-Songo and on Mafia similarly make their livings from fishing. Fishing and extraction of other coastal and mangrove resources, as well as cultivation (especially rice), seaweed farming, and tourism are the major activities within the site.

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