Kenya designa su quinto sitio Ramsar en el Valle del Rift / Le Kenya inscrit son cinquième site Ramsar dans la vallée du Rift

Kenya designa su quinto sitio Ramsar en el Valle del Rift

La Secretaría tiene sumo gusto en anunciar que la República de Kenya ha designado su quinto Humedal de Importancia Internacional, el lago Elmenteita (10.880 hectáreas, 00°46'S 036°23'E), con efectos a partir del 5 de septiembre de 2005. Lucia Scodanibbio, de Ramsar, nos indica que, cuando preparó su ficha informativa de Ramsar para la nueva designación, el Servicio de Flora y Fauna Silvestres de Kenya aprovechó la oportunidad para actualizar las fichas informativas de otros dos sitios Ramsar del país, los lagos Naivasha y Nakuru, dando con ello muestras de su firme empeño en cumplir el deseo expresado por la Conferencia de las Partes en la Resolución VI.13 de que se actualice por lo menos cada seis años las fichas informativas de todos los sitios Ramsar. Alentamos a otras Partes a que, cuando designen nuevos sitios, aprovechen la ocasión para actualizar la información acerca de sus demás sitios Ramsar. A continuación reproducimos la descripción del nuevo sitio redactada por Lucia a partir de la ficha informativa.

Lago Elmenteita. 05/09/05; Provincia del Valle del Rift; 10.880 has; 00°46'S 036°23'E.

Situado en la parte meridional del Valle del Rift de Kenya, este lago de aguas salinas y alcalinas poco profundas constituye un entorno favorable para las algas diatomeas y el alga azul verdosa Spirulina platensis, que están en la base de la cadena alimentaria de varias especies de aves. Durante el censo anual, se ha contado en la zona en promedio más de 610.000 aves, pertenecientes a más de 450 especies, 80 de ellas aves acuáticas. El lago actúa como importante área de dispersión del flamenco enano (Phoenicopterus minor), albergando en promedio el 28,5% de su población mundial y desempeñando un papel particularmente importante cuando hay escasez de alimentos en otros lagos salinos del Valle del Rift como los lagos Nakuru y Bogoria. Durante la estación seca, las islas de lava negra situadas en la parte occidental del lago son el único terreno apropiado para anidar y criar para los pelícanos comunes (Pelecanus onocrotalus) de la región del Valle del Rift. Los habitantes del lugar dependen de las fuentes de agua caliente que existen en torno a Chamka para el abastecimiento de sus hogares en agua potable, el regadío de subsistencia y dar de beber al ganado. Los maasai nómadas también utilizan la zona para llevar a pastar y chupar sal a sus animales de cría. Se extrae sal, arena y diatomita en el sitio, a pequeña y a gran escala, pero la mayoría de los terrenos de las orillas del lago están reservados para conservar la biodiversidad.

Las instalaciones de turismo y recreativas del sitio permiten obtener cantidades importantes de divisas y dan empleo a muchas personas. La comunidad local ha formado varios comités de conservación y ha establecido el Área de Conservación del Gran Lago Elmenteita como santuario comunitario y el Proyecto de Ecoturismo de la Comunidad del Lago Elmenteita.

Actualmente, la Convención tiene 146 Partes Contratantes que han designado 1.462 Humedales de Importancia Internacional, con una superficie de 125.418.345 hectáreas. Ahora bien, tenemos un número considerable de nuevas designaciones cuyos trámites administrativos están a punto de concluir y que esperamos que en los próximos días se añadan en firme a la Lista de Ramsar.


Le Kenya inscrit son cinquième site Ramsar dans la vallée du Rift

Le Secrétariat de Ramsar a le grand plaisir d'annoncer que la République du Kenya a inscrit sa cinquième zone humide d'importance internationale, la lac Elmenteita (10 880 hectares, 00°46'S 036°23'E), à compter du 5 septembre 2005. Lucia Scodanibbio, de Ramsar, fait remarque que le Kenya Wildlife Service a profité de la préparation de la fiche descriptive Ramsar de cette nouvelle inscription pour mettre à jour ses FDR pour deux autres sites Ramsar, les lacs Naivasha et Nakuru, témoignant ainsi d'un engagement résolu à réaliser le souhait exprimé par la Conférence des Parties dans la Résolution VI.13, qui priait instamment les Parties contractantes de réviser les données fournies dans la FDR tous les six ans au moins. Nous encourageons les autres Parties, lorsqu'elles inscrivent des nouveaux sites, à saisir cette occasion pour réviser, elles aussi, les données sur leurs autres sites Ramsar. La description de Lucia's description donnée par Lucia du nouveau site se base sur la FDR.

Lac Elmenteita. 05/09/05 ; province de la Vallée du Rift ; 10 880 ha ; 00°46'S 036°23'E.

Située au sud de la vallée du Rift, au Kenya, ce lac alcalin, salin peu profond offre un milieu favorable aux diatomées et aux algues bleues Spirulina platensis, qui forment la base de la chaîne alimentaire de plusieurs espèces d'oiseau. Une moyenne de plus de 610 000 oiseaux a été recensée dans cette zone durant le r recensement annuel, appartenant à plus de 450 espèces, dont 80 sont des oiseaux d'eau. Le lac constitue une aire de répartition importante pour le flamant nain (Phoenicopterus minor), abritant en moyenne 28,5% se sa population mondiale et jouant un rôle particulièrement important lorsque la nourriture est limitée dans les autres lacs salins de la vallée du Rift, tels que Nakuru et Bogoria. Durant la saison sèche, les îles de lave noire située à l'ouest du lac offrent les seules aires de nidification et de reproduction adaptées aux besoins du pélican blanc (Pelecanus onocrotalus) dans la région de la vallée du Rift. Les communautés locales dépendent des sources d'eau chaude situées à proximité de Chamka pour s'approvisionner en eau douce domestique, irriguer leurs cultures de subsistance et donner à boire à leur bétail. Les tribus nomades Massaï viennent également faire paître leurs troupeaux dans cette région riche en pierres à lécher. Le sel, le sable et la diatomite sont exploités à petite et grande échelle mais la plus grande partie des terres riveraines sont vouées à la conservation de la diversité biologique.

Les installations touristiques et récréatives de ce site représentent une source importante de devises et d'emploi. La communauté locale a créé plusieurs comités pour la conservation et a classé l'aire de conservation du Grand lac Elmenteita « sanctuaire communautaire », et le lac Elmenteita « projet communautaire d'écotourisme ».

La Convention de Ramsar compte actuellement 146 Parties contractantes qui ont inscrit 1462 zones humides d'importance internationale, couvrant une superficie de 125 418 345 hectares. Toutefois, un grand nombre de propositions sont pratiquement au bout des formalités bureaucratiques et devraient venir s'ajouter à la Liste Ramsar ces prochains jours.


Kenya names fifth Ramsar site in the Rift Valley

The Secretariat is delighted to announce that the Republic of Kenya has designated its fifth Wetland of International Importance, Lake Elmenteita (10,880 hectares, 00°46'S 036°23'E), effective 5 September 2005. Ramsar's Lucia Scodanibbio notes that at the time of preparing its Ramsar Information Sheet for the new designation, the Kenya Wildlife Service took the opportunity to update Kenya's RISs for two other Ramsar sites, Lakes Naivasha and Nakuru, thus showing a strong commitment to fulfilling the Conference of the Parties' wish in Resolution VI.13 that data sheets on all Ramsar sites should be updated at least every six years. We encourage other Parties, when designating new sites, also to use the occasion to update the information on their other Ramsar sites as well. Lucia's description of the new site follows, based upon the RIS.


Lake Elmenteita. 05/09/05; Rift Valley Province; 10,880 ha; 00°46'S 036°23'E.

Located in Kenya's southern Rift Valley, this shallow saline, alkaline lake provides a favorable environment for diatoms and the blue-green alga Spirulina platensis, which lie at the basis of the food chain of several bird species. An average of over 610,000 birds have been counted in the area during the annual census, belonging to more than 450 species of which 80 are waterfowl. The lake acts as an important dispersal area for Lesser Flamingo (Phoenicopterus minor), hosting an average of 28.5% of its world population and playing an especially important role when food is limited in other saline Rift Valley lakes like Nakuru and Bogoria. During the dry season, black lava islands situated in the western part of the lake provide the only suitable nesting and breeding grounds for Great White Pelicans (Pelecanus onocrotalus) in the Rift Valley region. Local inhabitants depend on the hot springs around Chamka for domestic freshwater supply, subsistence irrigation and water for livestock. The nomadic Maasai also use the area as a grazing and salt-licking site for their livestock. Salt, sand and diatomite are mined from the site at both small and large-scale, but most of the riparian land around the site is reserved for biodiversity conservation. Tourism and recreational facilities in the site are an important foreign exchange earner and employer.

The local community has formed various conservation committees and has established the Greater Lake Elmenteita Conservation Area as a community sanctuary and the Lake Elmenteita Community Ecotourism Project.

The Convention presently has 146 Contracting Parties which have designated 1462 Wetlands of International Importance, covering a surface area of 125,418,345 hectares. We have a significant number of new nominations, however, that are nearing the end of the bureaucratic pipeline and should be added to the Ramsar List over the next several days.
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