Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay

19/12/2004

Uruguay designates its second Ramsar site along the Uruguay river /
Uruguay designa su segundo sitio Ramsar en el Río Uruguay

by Iván Darío Valencia, Ramsar

Twenty years after acceding to the Convention and designating the Bañados del Este and Franja Costera as its first Ramsar Site, Uruguay has renewed its commitment to the Convention and made a big step by adding a second site to the List of Wetlands of International Importance: the Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay. The site is due to be incorporated soon in the National Protected Area System. Currently, the Ministry of Housing, Land Development and Environment is elaborating a management plan for the site. The Information Sheet was compiled by the Ministry of Livestock, Agriculture and Fisheries.

Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay. 10/12/2004; Río Negro; 17,496 ha; 32º53'S, 058º05'W. Located in the lower stretch of the Uruguay River, downstream from the Salto Grande Dam on the border with Argentina, the site consists of alluvial areas on the river's eastern bank as well as 24 islands, flooded during surges and exposed at low water levels. The system is important for the control of floods and erosion of the river banks. Elevated sand bars along the islands and alluvial plain are populated with forests and allow permanent and intermittent freshwater pools to be present in this dynamic environment. The most abundant vegetation in the flooded areas consists of Scirpus sp. reeds, Water Lettuce Pistia stratiotes, Eared Watermoss Salvinia rotundifolia, Fern Azolla Azolla filiculoides, Willows Salix sp., Zizianopsis bonariensis, Panicum spp., Southern Cat-tail Typha dominguensis, Eryngium pandanifolium and water hyacinths Eichhornia spp. There are records of the near threatened Maned Wolf Chrysocyon brachyurus, as well as of several endangered birds: the Saffron-cowled Blackbird, Xanthopsar flavus, and the Seedeaters Sporophila cinnamomea, S. palustris and S. zelichi, the latter critically endangered. The larger part of the area is owned by the State, and its most abundant use is extensive cattle grazing in the summer, although there is coal, horticulture and citrus production as well. The principal problem affecting the site is soil erosion due to bad agricultural practices in adjacent areas. Ramsar site no. 1433.


Uruguay designa su segundo sitio Ramsar en el Río Uruguay

20 años después de acceder a la Convención y designar a los humedales Bañados del Este y Franja Costera como sitio Ramsar, Uruguay ha renovado su compromiso con la Convención y dado un gran paso al incorporar su segundo humedal a la Lista de Humedales de Importancia Internacional: los Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay. Se espera que el sitio se incorpore pronto al Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas. Actualmente, el Ministerio de Vivienda y Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente se encuentra elaborando un plan de manejo para el sitio. La Ficha fue compilada por el Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca.

Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay.10/12/2004; Río Negro; 17,496 ha.; 32º53'S, 058º05'O. Localizado en el tramo bajo del Río Uruguay, aguas abajo de la Represa de Salto Grande en la frontera con Argentina, el sitio comprende esteros en la margen oriental del río además de 24 islas e islotes, inundadas durante las crecidas y expuestas en periodos de estiaje. La zona desempeña funciones relevantes en el control y/o prevención de inundaciones, así como protección de las riberas del río Uruguay. A lo largo de las islas y esteros se hallan albardones cubiertos de vegetación arbórea, permitiendo el desarrollo de pequeñas lagunas permanentes o temporales en este ambiente dinámico. La vegetación más abundante de las zonas inundables se compone de juncos Scirpus sp., repollito de agua Pistia stratiotes, acordeón de agua Salvinia rotundifolia, helecho de agua Azolla filiculoides, sauces Salix sp., espadaña Zizianopsis bonariensis, carrizos Panicum spp., totora Typha dominguensis, caraguatá Eryngium pandanifolium y camalotes Eichhornia spp. En el sitio se ha registrado al casi amenazado lobo de crin o aguará guazú Chrysocyon brachyurus, así como a aves muy amenazadas de hábitats de pastizales: el dragón Xanthopsar flavus y los capuchinos Sporophila cinnamomea, S. palustris y S. zelichi, este último en peligro crítico de extinción. La mayor parte del área es propiedad estatal, y su uso más abundante es el pastoreo extensivo estival de ganado, aunque también hay producción de carbón, horticultura y cítricos. El principal problema es la erosión de suelos debido a malas prácticas agrícolas en las tierras aledañas.

Figura 1: Sistema fluvial (Río Uruguay). Fuente: Facultad de Ciencias.

Figura 2: Albardón Litoral (Sistema de Drenaje del Humedal hacia el Río Uruguay, y desde éste hacia el Humedal). Fuente: Facultad de Ciencias.

Figura 3: Ecosistema Hidromórfico con inundación permanente o semipermanente. Fuente: Facultad de Ciencias.

Figura 4: Ecosistemas hidromórficos con fuertes fluctuaciones hídricas. Fuente: Facultad de Ciencias.

Figura 5: Ecosistemas complejos con paleocanales. Fuente: Facultad de Ciencias.

Figura 6: Sistema Insular antiguo con Vegetación de Parque. Fuente: Facultad de Ciencias.

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