Dominican Republic and the law on protected areas

02/09/2004


What is the future for wetlands in the Dominican Republic?

The Secretary General of the Ramsar Convention reiterated last week his concern about the new law on Protected Areas which was approved by the Parliament of the Dominican Republic but which is now undergoing litigation as to its unconstitutionality.

On the occasion of the nomination of H.E. Dr. Leonel Fernández as the new President of the Dominican Republic, the Secretary General of the Convention on Wetlands, Dr Peter Bridgewater, reminded the Government of its international obligations regarding protected areas. As in previous correspondence with the former President, H.E. Dr. Hipólito Mejía, and as reported in the press release published by the Secretariat of the Convention on 14 May 2004, the Secretary General expressed his deepest concern about a law that would allow fragmentation and reduction of protected areas for development purposes in the Dominican Republic. Recent protests in the country have focused mainly on the development of tourism infrastructures.

One of the possibly affected areas would be Lake Enriquillo, designated as a Wetland of International Importance under the Ramsar Convention on 15th May 2002. Lake Enriquillo is the biggest lake in the Caribbean region and is an extremely important site for the conservation of biological diversity in this area. The lake is home to the three biggest reptile species on la Hispaniola island, all three threatened with extinction. The lake is also important for more than 65 bird species, five of them endangered, besides being a place of great archaeological interest.

In his letter to the President, the Secretary General urged the Government of the Dominican Republic to adhere fully to its international responsibilities. The recent landslides and floods affecting Haiti and the Dominican Republic are an example of how a sustainable tourism industry can be threatened by environmental damage (e.g., forest clearing and wetland drainage). The Secretary General offered all the support of the Ramsar Convention in order to find acceptable solutions to allow for sustainable development of the tourism industry in the Dominican Republic while at the same time ensuring the conservation of its national resources, according to the Convention's basic philosophy: the wise use principle.

-- Sebastià Semene Guitart, Ramsar Convention Secretariat - 30/08/04.


¿Qué futuro para los humedales de la República Dominicana?

El Secretario General de la Convención de Ramsar reiteró la semana pasada su preocupación acerca de la nueva ley sobre áreas protegidas aprobada por el Parlamento de la República Dominicana pero actualmente demandada por inconstitucionalidad.

En ocasión de la toma de posesión de S.E. Dr. Leonel Fernández como nuevo Presidente de la República Dominicana, el Secretario General, Dr. Peter Bridgewater, recordó al Gobierno sus obligaciones internacionales en materia de áreas protegidas. Como en su correspondencia previa con el anterior Presidente, S.E. Dr. Hipólito Mejía, y tal como se publicó en el comunicado de prensa emitido por la Secretaría de la Convención el 14 de mayo de 2004, el Secretario General expresó su gran preocupación acerca de esta ley que autorizaría la fragmentación y la reducción de las áreas protegidas en la República Dominicana con fines de desarrollo. Las recientes críticas a esta ley se han referido en su mayoría al desarrollo de infraestructuras turísticas.

Una de las áreas que podría verse afectada es el Lago Enriquillo, designado Humedal de Importancia Internacional bajo la Convención de Ramsar el 15 de mayo de 2002. El Lago Enriquillo es el mayor lago de la región caribeña y un lugar muy importante para la conservación de la diversidad biológica en esta zona, además de poseer un gran interés arqueológico. El lago alberga las tres mayores especies de reptiles en la isla de La Española, todas tres amenazadas de extinción. También es importante para más de 65 especies de aves, 5 de las cuales están amenazadas.

En su carta al Presidente, el Secretario General ruega al Gobierno de la República Dominicana respetar sus responsabilidades internacionales. Los recientes deslizamientos e inundaciones que afectaron a Haití y República Dominicana son un ejemplo de cómo una industria turística aparentemente sustentable puede verse seriamente comprometida por la degradación ambiental (deforestación, drenaje de humedales, etc.). El Secretario General ofreció todo el soporte de la Convención de Ramsar para encontrar soluciones aceptables que permitan, simultáneamente, el desarrollo sustentable del sector turístico y la preservación de los recursos naturales del país, de acuerdo con la filosofía básica de la Convención: el principio de uso racional.

-- Sebastià Semene Guitart, Secretaría de la Convención de Ramsar - 30/08/04.

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