Costa Rica names high-altitude peatlands as its 11th Ramsar site

19/05/2003

[Español]


The Ramsar Bureau is delighted to announce that Costa Rica has designated the Turberas de Talamanca ("Talamanca peatlands") for the Ramsar List, bringing its total number of Ramsar sites to eleven, covering 510,050 hectares. The Convention now has 1,284 Wetlands of International Importance in 136 Contracting Parties, totaling 108.9 million hectares, more than the surface area of France, Germany, and Switzerland combined.

Turberas de Talamanca. 02/02/03. San José, Cartago, Limón provinces. 192,520 ha. 09º30'N, 083º42"W. National Parks, Forest Reserve, Biological Reserve. A unique high mountain wetland (altitude 700-3821m) located in the Talamanca mountain range and considered an extremely heterogeneous area in terms of the ecosystems present: non-forested peatlands, paramos, meadows, cloud forests, and rain forests. The protected areas comprising the Ramsar site make up an immense biological corridor that allows numerous vulnerable animal species to move about in search of food and breeding sites, among them the Central American tapir Tapirus bairdii, the ocelot Felis pardales, and the red brocket Mazama americana. Numerous plant communities are present in the site's different ecosystems present - paramos, oak forests, and non-forested peatlands. Paramos are found between 2900-3100 meters above sea level, and contain a unique mixture of neotropical flora, including holartic, Andean, and endemic species, which show important adaptations to extreme conditions, seasonality, and high solar radiation. Oaks are the dominant feature in what is regarded as the country's largest forest mass, most notably the IUCN Red-Listed black oak Quercus costaricencis and the hook Quercus corrugata. Peatlands are "drowned" and thus are characterized by Ciperaceae, Juncaceae, Ericaceae, large ferns of the Blechnaceae family, plus Sphagnum and other mosses. The hydrological network in Tapantí National Park is of vital importance for Costa Rica in terms of hydroelectric power production and supply of a large portion of the drinking water for the country's largest cities. Chirripó National Park features the country's tallest mountain, Cerro Chirripó (3820m above sea level), as well as rare geomorphologic formations of glacial origin. The largest indigenous group in Costa Rica, the Bribri, are native to the mountains of Talamanca, thus giving the site a great cultural importance. Ramsar site no. 1286.

Turberas de Talamanca. 02/02/03. Provincias de San José, Cartago y Limón. 192.520 ha. 09º30'N, 083º42"O, 2 Parques Nacionales, Reserva Forestal, Reserva Biológica. Este humedal único de alta montaña está localizado en la cordillera de Talamanca y es considerado como un área muy heterogénea en términos de los ecosistemas presentes: turberas no arboladas, páramos, ciénagas, bosques húmedos y nubosos. Las áreas protegidas comprendidas por el sitio Ramsar forman un inmenso corredor biológico que permite el movimiento de especies animales vulnerables en busca de alimentos y sitios para reproducirse, entre ellas la danta Tapirus bairdii, el ocelote Felis pardales y el cabro de monte Mazama americana. Numerosas comunidades de plantas se encuentran en los ecosistemas de páramo, bosques de roble y turberas no arboladas del sitio. Los páramos se encuentran entre 2900-3100 metros sobre el nivel del mar, y presentan una mezcla única de flora neotropical que incluye especies holárticas, Andinas y endémicas. Las plantas en estos ecosistemas presentan importantes adaptaciones a condiciones extremas, estacionalidad climática y la alta radiación solar. Las especies más prominentes en lo que se considera como la más grande masa boscosa del país son el roble negro Quercus costaricencis presente en la Lista Roja de UICN y el encino Quercus corrugata. Las turberas anegadas se caracterizan por contener Ciperáceas, Juncáceas, Ericáceas, grandes helechos de la familia Blecnácea, Sphagnum y otros musgos. El sistema hídrico del Parque Nacional Tapantí es de importancia vital para Costa Rica por su producción hidroeléctrica así como por abastecer gran parte del agua potable de las ciudades más pobladas del país. En el Parque Nacional Chirripó destacan la montaña más alta del país, el Cerro Chirripó, a 3820 m.s.n.m. y sus raras formaciones geomorfológicos de origen glacial. El más grande pueblo indígena de Costa Rica, los Bribri, son nativos de las montañas de Talamanca, dándole al sitio una gran importancia cultural.

-- site description in English and Spanish by Julio Montes de Oca, Ramsar

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Number of » Contracting Parties: 168 Sites designated for the
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