Costa Rica rejects oil exploration near Ramsar sites

07/03/2002

Costa Rica Petroleum Exploration Rejected

(San José, 3/3/02) -- After an almost 5-year dispute between environmental groups and two petroleum companies, the Costa Rican Government rejected the exploration of 4 inland and offshore sites in the country's Atlantic region. Two Ramsar Sites of International Importance, the Humedal Caribe Noreste and Gandoca-Manzanillo, are found in this region. The 'National Environmental Technical Secretariat' (SETENA), the government entity responsible for issuing the corresponding permit, denied the companies' request. SETENA indicated that the environmental impact assessment carried out by Harken Energy Corporation had "technical gaps" that did not guarantee clean exploration, while adding that the exploration proposal for the Caribbean coast "is not environmentally feasible". Environmental groups such as Oilwatch and the local NGO 'Association for Anti-petroleum Struggle' (ADELA) expressed satisfaction with the decision, while promising to continue seeking the repeal of the Costa Rican Hydrocarbon Bill (1996). The affected petroleum companies, Harken and MKJ Exploration, promised to make statements on the issue, and it appears likely that they will appeal the decision.


Exploración Petrolera Rechazada en Costa Rica

(San José, 3/3/02) -- Luego de una disputa de casi 5 años entre grupos ambientalistas y dos empresas petroleras, el Gobierno de Costa Rica desaprobó la exploración de 4 sitios terrestres y marinos en la zona Atlántica del país. Dos Sitios Ramsar de Importancia Internacional, el Humedal Caribe Noreste y Gandoca-Manzanillo, se encuentran en esta zona. La Secretaría Técnica Nacional Ambiental (SETENA), ente gubernamental encargada de emitir el permiso correspondiente, rechazó la solicitud de las empresas. SETENA indicó que el estudio de impacto ambiental presentado por la compañía Harken Energy Corporation presentaba "lagunas técnicas" que no garantizaban una exploración limpia, añadiendo que la propuesta de búsqueda en el Caribe costarricense "no es viable ambientalmente". Grupos ambientalistas como la Red Oilwatch y la ONG local Asociación de Lucha Antipetrolera (ADELA) mostraron satisfacción con la decisión pero prometieron continuar buscando la derogación de la Ley de hidrocarburos (1996) de Costa Rica. Las empresas petroleras afectadas, Harken y MKJ Exploration emitirán sus criterios próximamente y se cree apelarán la decisión.

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Julio Montes de Oca Lugo
Asistente Regional para las Américas
Ramsar

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