Costa Rica designates Isla del Coco as its 7th site

28/04/1998

Parque Nacional Isla del Coco

El Gobierno de Costa Rica ha designado un nuevo humedal de importancia internacional: Parque Nacional Isla del Coco.

Isla del Coco es el primer punto terrestre del Pacífico americano alcanzado por la contracorriente norecuatorial, una de las brechas de agua más grandes y profundas del planeta que recorre 5.000 km desde Asia hasta América.

Se encuentra situada en 05º 32' 57'' N y 86º 59' 17'' W a 535 km de Puntarenas, y tiene una superficie total de 99.623 ha. La isla es de origen volcánico con una altitud máxima de 634 msnm y una precipitación anual de 7.000 mm. Se presentan dos tipos de asociaciones vegetales, una en las partes montañosas de la isla con bosque siempreverde de afinidad suramericana y otra litoral (dominando la cyperacea Hypolitum amplum). Es considerada una de las regiones de mayor endemismo del país, con cinco especies de vertebrados endémicos y el 16% de las especies de plantas. Rodeando a la isla se encuentran los arrecifes de coral, con 18 especies, y donde viven más de 300 especies de peces que alcanzan en algunos sitios una densidad de 1.500 a 24.000 individuos por km2.

Isla del Coco fue descubierta en 1526, y fue refugio de piratas y corsarios, presidio y un punto estratégico como refugio y lugar de abastecimiento de agua potable. En la actualidad se usa únicamente con fines científico y de ecoturismo, y sólo algunos pescadores la usan como punto de descanso y aprovisionamiento de agua. Las actividades de explotación comercial de sus recursos naturales, la extracción y la introducción de especies están estrictamente prohibidas, así como la contaminación y la alteración del medio.

Toda la superficie del Parque Nacional Isla de Coco pertenece al Estado Costarricense. Cuenta con un Plan General de Manejo y un Plan de Acción oficiales, que están siendo implementados.


ENGLISH VERSION

The Government of Costa Rica has designated a new wetland of international importance: Isla del Coco National Park.

Isla del Coco is the first land in the eastern Pacific reached by the north-equatorial counter current, one of the deepest and largest water currents on the planet, covering 5,000 km between Asia and America.

It is situated at 05º 32' 57'' N - 86º 59' 17'' W at 535 km from Puntarenas on the mainland, and has a total surface of 99,623 ha. The island is of volcanic origin and its highest point is 634 m above sea level with 7,000 mm of rainfall per year. There are two plant associations, one the evergreen forest with South American similarity, on the hilly areas, and a coastal one (dominated by a sedge Hypolitum amplum). It is considered to be one of the areas of highest endemism in the country, with five endemic vertebrate species and 16% of the plant species. Surrounding the island there are coral reefs, with 18 species and more than 300 fish species, which in some areas reach concentrations of 1,500-24,000 individuals/km2.

Isla del Coco was discovered in 1526, and its uses have included refuge for pirates and corsairs, prison, and strategic point as refuge and drinking water source. At present it is only being used for scientific and ecoturism purposes, and a few fishermen use it as a resting point and for provision of fresh water. Commercial use of its natural resources, extraction and introduction of species are strictly prohibited, as well as pollution and modifications of the environment.

The entire surface of the Isla del Coco National Park belongs to the Government of Costa Rica. It has a General Management Plan and a Plan of Action which are being implemented.

-- reported by Dr Montserrat Carbonell, Ramsar Bureau

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