The UK names two Ramsar sites in the Falkland Islands (Malvinas)

24/10/2001

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The United Kingdom has designated two new Wetlands of International Importance as of 24 September 2001, both in the Falkland Islands (Malvinas), bringing that Party's total number of Ramsar sites to 165. These two new sites, remarkable for the wetland types and species of fauna and flora represented, are also the second and third southernmost Ramsar sites, after Reserva Costa Atlantica de Tierra del Fuego in Argentina.

Bertha’s Beach (4,000 hectares, 51°55’S 058°25’W) is centered upon sandy beach on the northern shore of Choiseul Sound, East Falkland, connecting former islands to the mainland, and surrounding marine waters. The site is a good representative example, in relatively natural state, of several different wetland habitat types found along this coast, including shallow marine waters, kelp beds, rocky shores, peatlands, and coastal freshwater lagoons, as well as tussac vegetation on two islands. The site supports appreciable numbers of threatened fauna and flora. The endemic Falkland Steamer Duck (Tachyeres brachydactyla) and several endemic subspecies, such as Upland Goose, Kelp Goose, and Tussacbird, are also present. Breeding Southern Sea Lion (Otaria flavescens) and colonies of Gentoo Penguins (Pygoscelis papua) are supported at a critical stage in their biological cycle (Criterion 4). Direction Island, 1km offshore and part of the site, presents a magnetic anomaly which affects ships’ compasses and caused the wreck of the Norwegian barque Bertha in 1892, thus naming the site. Livestock grazing is practiced in the area, and overgrazing is a potential problem as elsewhere on the islands. Disturbance caused by construction and military activities has decreased markedly in recent years, and the farm manager and military authorities control access to the site.

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Sea Lion Island

Sea Lion Island (1,000 ha, 52°25’S 059°05’W) is an isolated island 17km off the southern tip of East Falkland, Ramsar’s second southernmost site, notable as an important breeding site for Southern Sea Lion (Otaria byronia) and Southern Elephant Seal (Mirounga leonina). Despite a history of sheep ranching, the extent and condition of stands of Tussac Grass (Paradiochloa flabellata) are particularly good. Shallow marine waters, seagrass beds, both rocky and sandy shores, brackish lagoons, freshwater pools, and peat bogs are all present within the site. Vulnerable and endangered birds such as Cobb’s Wren (Troglodytes cobbi) and Ruddy-headed Goose (Chloephaga rubidiceps) are supported, and a number of endemic bird species breed there, as do Gentoo, Rockhopper, and Magellanic Penguins and Southern Giant Petrel. A lodge with 15 beds is available for wildlife tourists, and a small number of tourists make day visits by boat and helicopter, causing no disturbance.

[Note: On 24 October 2001, the Permanent Mission of the Argentine Republic to the International Organizations at Geneva, sent a diplomatic notification to the Ramsar Bureau concerning these designations. The Bureau's English translation of this notification is available here.]


[Intercambios Ramsar] El Reino Unido designa dos nuevos sitios Ramsar

Saludos muy cordiales, miembros del Foro. El Reino Unido ha designado dos nuevos Humedales de Importancia Internacional a partir del 24 de septiembre de 2001, ambos en las islas Malvinas (Falkland Islands), con lo que el número de sitios Ramsar de esta Parte asciende a 165. Estos dos nuevos sitios, notables por los tipos de humedales y las especies animales y vegetales representados en ellos, son también el segundo y tercer sitios Ramsar situados más al sur del planeta, después de la Reserva Costa Atlántica de Tierra del Fuego, Argentina.

Playa de Bertha (4.000 hectáreas, 51°55'S 058°25'O) está formado por la playa de arena de la ribera septentrional de Choiseul Sound, Falkland Oriental, que conecta unas antiguas islas a tierra firme, y por las aguas marinas circundantes. El sitio constituye un buen ejemplo representativo, en un estado relativamente natural, de los diferentes tipos de hábitat de humedal que existen a lo largo de esta costa: aguas marinas poco profundas, fondos de algas, riberas rocosas, turberas y lagunas de agua dulce litorales, además de rodales de tussock en dos islas. El sitio es hábitat de cantidades apreciables de animales y vegetales amenazados. El pato vapor de Malvinas (Tachyeres brachydactyla) endémico y varias subespecies endémicas, como la avutarda de tierras altas, la avutarda kelp y el pájaro tussock, también habitan en el lugar. El león marino del sur (Otaria flavescens) en la época de la cría y colonias de pingüinos gentoo (Pygoscelis papua) reciben el apoyo preciso en una fase crítica de su ciclo biológico (criterio 4). La isla Direction, situada a 1km. mar adentro y que forma parte del sitio, posee una anomalía magnética que altera las brújulas de los buques y provocó en 1892 el naufragio del navío noruego Bertha, que dio su nombre al lugar. En la zona se practica el apacentamiento de ganado, que podría ser un problema, lo mismo que en el resto de las islas, si fuese excesivo. En los últimos años han disminuido considerablemente los trastornos ocasionados por las actividades de construcción y militares, y el administrador de la hacienda y las autoridades militares controlan el acceso al lugar.

La isla del León Marino (1.000 has., 52°25'S 059°05'O), aislada a 17kms. de distancia del extremo meridional de Falkland Oriental, es el segundo sitio Ramsar más al sur del planeta y destaca por ser importante lugar de cría del león marino del Sur (Otaria byronia) y de la foca elefante (Mirounga leonina). A pesar de una larga práctica de cría de ovejas, la amplitud y el estado de salud de los herbajes de tussock (Paradiochloa flabellata) son particularmente buenos. En el sitio hay aguas marinas poco profundas, fondos de algas, riberas rocosas y de arena, lagunas salobres, estanques de agua dulce y pantanos de turba. Es hábitat de aves vulnerables y amenazadas como el reyezuelo de Cobb (Troglodytes cobbi) y la avutarda o ganso de cabeza rojiza (Chloephaga rubidiceps) y varias especies de aves endémicas crían allá, por ejemplo, los pingüinos gentoo, saltarrocas y el pájaro bobo de Magallanes y el petrel gigante. A disposición de los turistas excursionistas hay una posada con 15 camas y un número reducido de turistas efectúan visitas diurnas en barco o helicóptero, sin causar ninguna perturbación.


Le Royaume-Uni inscrit deux nouveaux sites Ramsar

Bonjour chers membres du Forum. Le Royaume-Uni a inscrit, le 24 septembre 2001, deux nouvelles zones humides d’importance internationale, toutes deux dans les îles Malouines (Falkland Islands en anglais, Malvinas en espagnol), ce qui porte le nombre total de sites Ramsar britanniques à 165. Les deux dernières recrues, remarquables pour le type de zone humide et les espèces de la faune et de la flore représentées, sont aussi le deuxième et le troisième sites Ramsar les plus méridionaux, après la Reserva Costa Atlantica de Tierra del Fuego en Argentine.

Bertha’s Beach (4000 hectares, 51°55’S-58°25’O) contient une plage de sable, sur le littoral nord du détroit de Choiseul, East Falkland, qui relie d’anciennes îles à l’île principale, et les eaux marines environnantes. Le site est un bon exemple représentatif, dans un état relativement naturel, de plusieurs types d’habitats de zones humides que l’on trouve le long de cette côte, y compris des eaux marines peu profondes, des lits de varech, des berges rocheuses, des tourbières et des lagunes côtières d’eau douce, ainsi qu’une végétation herbacée (Paradiochloa flabellata) sur deux îles. Le site contient, en quantités appréciables, des espèces menacées de la faune et de la flore. On y trouve aussi un canard endémique, le brassemer des Malouines (Tachyeres brachydactyla), et plusieurs sous-espèces endémiques telles que l’ouette de Magellan et l’ouette marine. Des lions de mer du Sud (Otaria flavescens) et des colonies de manchots papous (Pygoscelis papua) y trouvent refuge à des étapes critiques de leur cycle de vie (critère 4). Direction Island, à 1 km au large et qui fait partie du site, présente une anomalie magnétique qui dérègle les compas des navires et a entraîné le naufrage du bateau norvégien Bertha en 1892, d’où le nom du site. Le bétail vient paître dans le site et le surpâturage est un problème potentiel, comme partout ailleurs sur les îles. Les perturbations causées par la construction et les activités militaires ont diminué fortement depuis quelques années et les autorités agricoles et militaires contrôlent l’accès au site.

Sea Lion Island (1000 ha, 52°25’S-59°05’O) est une île isolée à 17 km au large de l’extrémité sud d’East Falkland, le deuxième site Ramsar le plus au sud, remarquable comme aire de reproduction importante pour le lion de mer (Otaria byronia) et l’éléphant de mer du Sud (Mirounga leonina). Malgré un élevage d’ovins ancien, l’étendue et l’état de l’herbe Paradiochloa flabellata sont particulièrement satisfaisants. On trouve, dans le site, des eaux marines peu profondes, des herbiers marins, des berges rocheuses et sableuses, des lagunes d’eau saumâtre, des bassins d’eau douce et des tourbières. Il y a aussi des espèces d’oiseaux vulnérables et menacés comme le troglodyte de Cobb (Troglodytes cobbi) et l’ouette à tête rousse (Chloephaga rubidiceps) ainsi qu’un certain nombre d’espèces d’oiseaux nicheurs endémiques, tout comme le manchot papou, le gorfou sauteur, le manchot de Magellan et le pétrel géant. Il y a un centre d’hébergement touristique avec 15 lits et quelques touristes visitent chaque jour le site, par bateau et par hélicoptère, sans causer de perturbation.

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