Níger designa tres importantes sitios Ramsar en la cuenca del río Níger

26/08/2004

Níger designa tres importantes sitios Ramsar en la cuenca del río Níger

El Gobierno de Níger, que en los últimos años, con la enérgica asistencia del Programa de Aguas Vivas de WWF International, ha adoptado medidas firmes para designar para la Lista Ramsar varias zonas de humedales sumamente valiosas a lo largo del río Níger y en la cuenca del lago Chad, ha inscrito recientemente en la Lista tres nuevos sitios, que en total ocupan una superficie de más de 750.000 hectáreas a lo largo del Níger y dos de sus antiguos valles afluentes del Norte. Abou Bamba, Asesor Superior de Ramsar para Africa, entregó al Minsitro del Medio Ambiente de Níger sendos “diplomas de sitio” correspondientes a los tres sitios nuevos en una reunión convocada con los auspicios del Presidente de Francia, Jacques Chirac, en París los días 26 y 27 de abril de 2004, titulada "Alianza internacional en favor de la cuenca del Níger: una visión compartida, de la estratgia a un plan de acción", y después de que el equipo de Africa de la Secretaría ha examinado muinuciosamente las fichas informativas, se ha añadido los nuevos sitios Ramsar a la Lista de Humedales de Importancia Internacional. Los tres sitios son Dallol Bosso (376.162 hectáreas), Dallol Maouri (318.977 has) y la Zona Húmeda del Níger medio II (65.580 has) en la llanura fluvial del Níger.

Dallol Bosso”, situado en el departamento de Dosso (376.162 hectáreas; 13°57’N 002°98’E), es un sistema de cursos de agua estacionales y charcas permanentes en lo que fue el valle norte-sur de una rama, inactiva desde hace mucho tiempo, del río Níger, asociado a una depresión de 775 kms de longitud que se extiende en dirección del sur desde Malí. Los suelos arenosos con un acuifero subsuperficial contribuyen a la importancia agrícola de la zona y de la única población viable en el Africa occidental de la girafa Giraffa camelopardalis. El sitio es además hábitat de numerosas especies de peces en diferentes etapas de sus ciclos vitales, y algunas especies emigran hacia el Níger durante la estación hibernal, enriqueciendo su diversidad biológica. Las principales actividades humanas en la zona son la agricultura de regadío, la cría de ganado, la silvicultura, la pesca y la extracción de natrón (óxido de sodio de propiedades parecidas a las de la sal común). Preocupan las consecuencias de la desertificación de la región (lluvias inciertas, enarenamiento e insuficiente reposición de las aguas freáticas) y se considera amenazas en potencia al exceso de pastoreo y a la esquilmación del suelo por los cultivos excesivos. La zona es adyacente al Parque Nacional de la Región W y parte de la Reserva de Biosfera de la UNESCO del mismo nombre. Sitio Ramsar N° 1382.

Dallol Maouri”, situado en Gaya (318.966 has; 12°04’N 003°30’E), era un antiguo afluente norte-sur del Níger situado a lo largo de la frontera con Nigeria en el suroeste y en la actualidad es un conjunto de charcas salinas/alcalinas permanentes y de corrientes y arroyos estacionales que poseen un complejo vegetal excepcional, integrado, en particular, por la palmera de Palmira, Borassus aethiopum, y la palmera doum africana, Hyphaene thebaïca. Unos nueve grupos étnicos constituyen su población humana, cuyos principales medios de sustento son la agricultura de cultivos de la estación de las lluvias y las huertas, la extracción de sal, la pesca, la silvicultura y el pastoreo. Se considera que existe un gran potencial turístico sostenible, y un programa de investigaciones local, financiado por Suiza, está estudiando las posibilidades de fomento de medios de vida sostenibles. Al igual que en toda la región, las consecuencias de la desertificación son las amenazas más preocupantes que pesan sobre el lugar. Sitio Ramsar N° 1381.

La “Zona húmeda del Níger medio II”, situada asimismo en Dosso (65.850 has; 12°21’N 002°54’E), comprende un tramo de 25 kms del río Níiger a lo largo de la frontera con Benin en el suroeste del país, junto con las llanuras fluviales y las charcas conexas. La zona tiene enorme importancia por la presencia en ella de hierba “burgu”, echinochloa stagnina, una planta forrajera de gran calidad, y de anthephora nigritana que es hábitat de miles de aves acuáticas y sirve de pasto. Las especies amenazadas son la mangosta de cola blanca, el zorro de El Cabo, vulpes pallida, y el manatí africano, Trichechus senegalensis, y las charcas permanentes dan refugio a varias especies de peces que han desaparecido en el resto del río. El régimen hidrológico se caracteriza por un periodo de crecida e inundaciones de 4-5 meses, que se inicia en agosto con lluvias torrenciales localizadas y se repite en noviembre, con avenidas que llegan corriente abajo. Los ricos suelos aluviales proporcionan medios de subsistencia agropecuarios, pero las prácticas de explotación no racionales, además de invasiones de totoras, typha australis, constituyen amenazas en potencia. Los terrenos son en gran medida de propiedad estatal, pero la población posee de larga data derechos de uso sobre ella. Sitio Ramsar N° 1383.

Denis Landenbergue y el equipo del programa de Aguas Vivas del WWF merecen las más rendidas gracias por ayudar a facilitar el acopio de los datos y la designación de estos tres nuevos sitios, que contribuyen enormemente a reunir en el marco protector de Ramsar el mosaico de la cuenca del río Níger y sus vitales recursos de humedales.


Le Niger inscrit trois sites Ramsar importants dans le bassin du Niger

Le gouvernement du Niger, qui a pris des mesures énergiques ces dernières années avec l'aide active du Programme «Eaux vivantes» du WWF International, pour inscrire, sur la Liste de Ramsar, plusieurs zones humides extrêmement importantes le long du fleuve Niger et dans le bassin du lac Tchad, vient d'inscrire trois nouveaux sites couvrant au total trois quarts de millions d'hectares le long du Niger et de deux de ses anciens affluents venant du nord. Abou Bamba, Conseiller principal pour l'Afrique au Bureau Ramsar, a remis au ministre nigérien de l'Environnement un «diplôme de site» pour chacun des trois nouveaux sites, lors de la réunion intitulée «Partenariat international pour le bassin du Niger: vision partagée, de la stratégie vers un plan d'action» organisée à Paris, à l'initiative du Président Jacques Chirac, les 26 et 27 avril 2004. L'équipe chargée de l'Afrique au Secrétariat ayant pu examiner à fond les fiches descriptives, les nouveaux sites peuvent être ajoutés à la Liste des zones humides d'importance internationale. Il s'agit de Dallol Bosso (376 162 hectares), Dallol Maouri (318 966 ha) et de la Zone humide du moyen Niger II (65 850 ha) dans la plaine d'inondation du Niger.

«Dallol Bosso», dans le département de Dosso (376 162 hectares; 13°57'N-02°98'E) est un réseau de cours d'eau saisonniers et de mares permanentes dans l'ancienne vallée nord-sud d'une branche depuis longtemps morte du fleuve Niger, associé à une dépression longue de 775 km qui part en direction du sud depuis le Mali. Des sols sableux et un aquifère proche de la surface contribuent à l'importance agricole de la région où l'on trouve la seule population viable, en Afrique de l'Ouest, de la girafe Giraffa camelopardalis. Le site entretient également de nombreuses espèces de poissons à différentes étapes de leur cycle de vie dont certaines migrent vers le Niger durant l'hiver où elles enrichissent la biodiversité. Les principales utilisations anthropiques de la région sont l'agriculture d'irrigation, l'élevage, la sylviculture, la pêche et l'exploitation du natron. Les effets de la désertification, qui se traduisent notamment par des pluies incertaines, l'ensablement et un renouvellement insuffisant de la nappe phréatique, sont préoccupants tandis que le surpâturage et l'appauvrissement des sols par la surexploitation sont considérés comme des menaces potentielles. La région est proche du Parc national du W et fait partie de la Réserve de biosphère de l'UNESCO du même nom. Site Ramsar No 1382.

«Dallol Maouri» à Gaya (318 966 ha; 12°04'N-03°30'E) est un ancien affluent du Niger de direction nord-sud le long de la frontière du Nigéria au sud-ouest qui est aujourd'hui un complexe de mares permanentes salines et alcalines et de cours d'eau et ruisseaux saisonniers présentant une végétation exceptionnelle avec notamment le palmier Borassus aethiopum et le palmier doum Hyphaene thebaïca. Environ neuf groupes ethniques vivent dans la région et ont pour principaux moyens d'existence : une agriculture pluviale et des jardins maraîchers, l'extraction de sel, la pêche, la sylviculture et le pâturage. Il est manifeste que la région a un bon potentiel de tourisme durable et un programme de recherche local, financé par la Suisse, étudie les possibilités de développer des moyens d'existence durables. Comme ailleurs dans la région, la désertification est la menace la plus grave pour le site. Site Ramsar No 1381.

La «Zone humide du moyen Niger II» qui se trouve aussi dans le département de Dosso (65 850 ha; 12°21'N-02°54'E) comprend une bande de 25 km du fleuve Niger le long de la frontière du Bénin, dans le sud-ouest du pays, avec les plaines d'inondation et les étangs associés. La région est extrêmement importante pour la présence d'Echinochloa stagnina, une plante fourragère de qualité et de la graminée Anthephora nigritana qui sert d'habitat à des milliers d'oiseaux d'eau ainsi que de pâturage. Parmi les espèces menacées il y a la mangouste à queue blanche, le renard pâle Vulpes pallida et le lamantin d'Afrique Trichechus senegalensis, tandis que les mares permanentes servent de refuge à plusieurs espèces de poissons qui ont disparu ailleurs dans le fleuve. Le régime hydrologique se caractérise par une période de crue de quatre à cinq mois commençant en août avec des pluies torrentielles locales, et qui reprend en novembre avec des inondations en aval. Les sols alluviaux riches permettent des activités agricoles et pastorales mais des pratiques non rationnelles ainsi que des proliférations de massettes Typha australis sont des menaces potentielles. La terre appartient essentiellement à l'État mais la population bénéficie de droits d'usage anciens. Site Ramsar No 1383.

Denis Landenbergue et l'équipe du Programme «Eaux vivantes» du WWF mérite des remerciements appuyés pour avoir aidé à rassembler les données et à inscrire ces trois nouveaux sites - une contribution énorme à l'assemblage des pièces de la mosaïque du bassin fluvial du Niger et de ses ressources de zone humide vitales sous la bannière de Ramsar.

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