Journée mondiale des zones humides -- Belgium [Dutch version]

Communiqué de presse (BELGA) de la part du Département des Affaires étrangères :

Création d'un Comité Ramsar belge à l'occasion de la Journée mondiale des Zones Humides (le 02.02.02).

Les zones humides restent parmi les écosystèmes les plus menacés du monde, notamment en raison de l'équilibre délicat entre la conservation qualitative et quantitative des réserves d'eau et son utilisation durable. De nombreux secteurs - tels que l'agriculture, l'industrie et la récréation - revendiquent en effet les eaux et les zones humides. Les valeurs naturelles associées à ces 'wetlands' se trouvent sous une pression toujours croissante ; il s'agit souvent de biotopes vulnérables et d'espèces critiques ou rares qui disposent de peu d'alternatives. Par exemple, les oiseaux migrateurs dépendent souvent des habitats de lacs, vallées inondables, tourbières, marais et côtes, et requièrent des conventions internationales pour la conservation durable de leurs migrations à longue distance.

Le dépérissement et la menace de tant de zones humides sont directement à l'origine de la Convention Ramsar. Ce traité, signé à Ramsar (Iran) le 2 février 1971, vise spécifiquement la conservation mondiale et la gestion durable des zones humides. Entre-temps, 130 pays, dont la Belgique, ont adhéré à la Convention. Plus de 1160 zones Ramsar d'importance internationale ont été délimitées à l'échelle mondiale, ce qui constitue un réseau d'une superficie d'environ 91,7 millions d'hectares !

Les zones Ramsar officiellement agréées en Belgique depuis 1984 sont : « de Vlaamse Noordzeebanken », « de IJzervallei », « het Zwin », « de Kalmthoutse Heide », « de schorren van de Beneden-Zeeschelde » et « les Marais d'Harchies », qui représentent ensemble 7935 ha. Actuellement, les dossiers sur la désignation de 6 nouvelles zones Ramsar sont finalisés (dont 3 en Flandre et 3 en Wallonie).

A l'occasion du World Wetland Day 02.02.02, la création du Comité Ramsar belge a eu lieu cette semaine à Bruxelles, conformément aux instructions de cette convention internationale et aux accords avec le Département des Affaires étrangères. Ce Comité est composé de représentants des administrations et instituts de recherche concernés des différentes régions et de l'autorité fédérale. Les associations de défense de la nature et de l'environnement les plus importantes sont également invitées à envoyer un délégué.

Le président est le prof. Dr. Eckhart Kuijken, un des pionniers de la Convention, depuis 1986 directeur général de l'Institut pour la Conservation de la Nature (établissement scientifique de la Communauté flamande) et professeur à la RUG.

Le Comité veut surtout collaborer à la détermination d'une stratégie conjointe et plus coordonnée pour la conservation et la protection de zones humides en Belgique. Une attention particulière sera prêtée à une fluidification des informations transrégionales vers le Secrétariat international Ramsar en Suisse. Ceci doit finalement résulter en une politique plus active et efficace en ce qui concerne la protection et la gestion durable des zones humides en Belgique. La priorité sera donnée aux relations avec la Convention sur la Biodiversité (10 ans après le sommet mondial sur l'environnement à Rio de Janeiro, UNCED 1992) et les directives et conventions européennes en matière de protection de l'environnement et de divers groupes d'espèces.

Cette création du Comité donnera un cachet et un appui spéciaux au World Wetland Day, le 2 février 2002, en ce qui concerne la conservation écologique de l'environnement.

Pour de plus amples informations : président 02/5581811, Administration régionale flamande (AMINAL) 02/5537683, Région wallonne (DGRNE) 081/335843, Région Bruxelloise(IBGE) 02/7757561, instance fédérale (UMM) 02/7732124.


Persbericht (BELGA) vanwege Ministerie van Buitenlandse Zaken:

Belgisch Ramsar-comité opgericht naar aanleiding van World Wetland Day (02.02.02)

Waterrijke gebieden behoren overal ter wereld tot de meest bedreigde ecosystemen, o.m. wegens het delicate evenwicht tussen het kwalitatief en kwantitatief behoud van watervoorraden en het duurzaam gebruik ervan. Vele sectoren - zoals landbouw, industrie en recreatie - maken immers in toenemende mate aanspraak op water en de waterrijke gebieden. Natuurwaarden die gebonden zijn aan deze 'wetlands' komen hierdoor onder steeds sterke druk te staan; dit betreft vaak kwetsbare biotopen en kritische of zeldzame soorten die weinig uitwijkmogelijkheden hebben. Trekvogels bijvoorbeeld zijn vaak gebonden aan de habitatten van meren en overstroombare valleien, venen, moerassen en kusten en vergen internationale afspraken voor duurzame instandhouding van hun lange-afstands verplaatsingen.

De teloorgang en bedreiging van zovele waterrijke gebieden waren de directe aanleiding tot het ontstaan van de Ramsar-Conventie. Dit verdrag, ondertekend in Ramsar (Iran) op 02 februari 1971 richt zich specifiek op het wereldwijd behoud en duurzaam beheer van wetlands. Inmiddels zijn 130 landen toegetreden tot de Conventie, waaronder België; ruim 1160 Ramsar-gebieden van internationale betekenis zijn wereldwijd afgebakend, samen een oppervlakte van zowat 91,7 miljoen hectaren!

De sedert 1984 officieel erkende Ramsar-gebieden in België zijn: de Vlaamse Noordzee-banken, de IJzervallei, het Zwin, de Kalmthoutse Heide, de schorren van de Beneden-Zeeschelde en de moerassen van Harchies, samen zo'n 7935 ha. Momenteel worden de dossiers voor aanwijzing van 6 nieuwe Ramsar-gebieden gefinaliseerd (3 in Vlaanderen en 3 in Wallonië).

Naar aanleiding van World Wetland Day 02.02.02 werd deze week in Brussel het Belgisch Ramsar-comité opgericht, conform de richtlijnen van deze internationale conventie en afspraken met Buitenlandse Zaken. Dit comité bestaat uit vertegenwoordigers van de betrokken administraties en onderzoeksinstellingen van de verschillende gewesten en het federale niveau. Ook de grote natuur- en milieuverenigingen worden uitgenodigd om een afgevaardigde te sturen.
Voorzitter is prof. dr. Eckhart Kuijken, zelf één van de pioniers van de Conventie, sedert 1986 algemeen directeur van het Instituut voor Natuurbehoud (wetenschappelijke instelling van de Vlaamse Gemeenschap) en docent aan de RUG.

Het comité wil vooral een gezamenlijke en meer gecoördineerde strategie helpen bepalen voor het behoud en de bescherming van waterrijke gebieden in België. Ook een vlottere doorstroming van gewestoverschrijdende informatie naar het internationaal Ramsar-secretariaat in Zwitserland wordt een bijzonder aandachtspunt. Dit moet uiteindelijk resulteren in een meer actief en krachtdadig beleid ten aanzien van de bescherming en het duurzaam beheer van waterrijke gebieden in België. Hierbij zullen ook de relaties centraal staan met de Biodiversiteitconventie (10 jaar na de wereldmilieutop van Rio de Janeiro, UNCED 1992) en de Europese richtlijnen en conventies inzake de bescherming van het natuurlijk milieu en diverse soortengroepen.

World Wetland Day 2 februari 2002 zal met deze oprichting voor het ecologisch gefundeerd natuurbehoud in België een bijzondere betekenis en ondersteuning krijgen.

Voor verdere informatie: voorzitter 02/5581811, Vlaamse gewestadministratie AMINAL 02/5537683, Waalse gewest (DGRNE): 081/335843, Brussels gewest (BIM): 02/7757561 federale instantie (BMM) 02/7732124.

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