L'Afrique du Sud inscrit son 17e site Ramsar

13/02/2002

South Africa

southafrica-verloren1.jpg (17575 bytes)L'Afrique du Sud inscrit son 17e site Ramsar

Le Bureau Ramsar est très heureux d'annoncer que la République d'Afrique du Sud a inscrit sa 17e zone humide d'importance internationale, inscription qui a pris effet le 16 octobre 2001. La Réserve naturelle Verloren Valei (5891 hectares, 25°17'S-30°09'E), dans la province de Mpumalanga, au Nord-Est, est une zone protégée provinciale située au-dessus de 2000 mètres d'altitude et comprenant plus de 30 zones humides (14% de la superficie du site) dont la superficie va de deux à 250 hectares. Il s'agit avant tout de marais d'eau douce permanents avec une végétation émergente et engorgée d'eau pendant la majeure partie de la saison. La région est particulièrement importante sur le plan hydrologique car elle agit comme une éponge dans le bassin supérieur d'importants fleuves d'Afrique du Sud et du Mozambique, garantissant la libération progressive de l'eau vers les régions d'aval plus peuplées durant la saison des pluies. On y trouve une grande diversité botanique et c'est l'une des dernières régions comprenant un habitat de reproduction important pour la grue caronculée (Bugeranus carunculata). Une certaine diversité de types de zones humides caractéristiques de la région y sont représentés et on note la présence, en effectifs importants, d'espèces vulnérables et menacées de plantes, de papillons et de mammifères. Dans la région, la densité de la population est faible mais on trouve des activités agricoles et de pâturage dans les zones environnantes. Un plan de gestion, comprenant un brûlis contrôlé est en place et emploie la population locale. Un tourisme léger, pour l'observation des oiseaux, est à noter et des tours guidés sont prévus. Aucune menace grave n'est envisagée bien que l'on exerce un suivi soigneux des espèces de plantes exotiques. Ce site est le 1109e site Ramsar et porte la superficie totale placée sous l'égide de la Convention à 87 254 670 hectares.


South Africa names its 17th Ramsar site

The Ramsar Bureau is very pleased to announce that the Republic of South Africa has designated its 17th Wetland of International Importance, effective 16 October 2001. Verloren Valei Nature Reserve (5,891 hectares, 25°17’S 030°09’E), in Mpumalanga Province in the northeast, is a provincial protected area above 2000m altitude comprising more than 30 wetlands (14% of the site’s area), ranging between 2 and 250 hectares, primarily permanent freshwater marshes, with the emergent vegetation waterlogged for most of the season. The area is especially important hydrologically because it acts as a sponge in the upper catchment of important river systems for both South Africa and Mozambique, ensuring gradual release to more populous downstream regions during rainy periods. It supports high botanical diversity and is one of the last areas with suitable Wattled Crane Bugeranus carunculata breeding habitat. A variety of wetland types characteristic of the region is represented, and a significant number of vulnerable and threatened plant, butterfly, and mammal species are supported. Population density in the area is low, but farming and grazing occur in the surrounding areas. A management plan, including controlled burning, is in place, employing local people. Small-scale avi-tourism occurs and guided tours are planned. No urgent threats are foreseen, though introduced exotic plant species are being watched carefully.  This welcome addition is the Convention's 1109th Ramsar site, bringing the total surface area to 87,254,670 hectares. [27/11/01]

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